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quotas

, 19:48

Parfois, quelques simples lignes extraites du fil d'actualités de l'AFP et coincées entre les dernières nouvelles de l'activité incessante du terrorisme international et le record du monde du prix du melon recouvrent un trésor. La réponse que le Conseil Constitutionnel vient de donner à une question prioritaire de constitutionnalité, maigre filon en apparence, se métamorphose vite, si l'on se donne la peine de reconstituer l'histoire et de s'interroger sur ses significations, en mine d'or. Et si, plus vif que l'éclair, le grand spécialiste de la QPC a déjà documenté les aspects purement juridiques de la question, il laisse dans l'ombre un riche matériau qui, ramené à la lumière, projette un éclairage brutal à la fois sur une certaine manière de gouverner le pays, et sur les voies extraordinairement tortueuses que doivent emprunter ceux qui cherchent à s'en défendre. On trouvera là, de plus, une merveilleuse occasion de mesurer une fois encore la bêtise verte en action, le genre de plaisir, on le sait, dont l'infinie variété comme la perpétuelle nouveauté font qu'on ne s'en lassera jamais.

L'histoire commence avec le Grenelle de l'environnement, cette grande fête de la révolution verte qui devait ouvrir une ère nouvelle en bouleversant les méthodes de collecte des déchets et la façon de se déplacer sur une distance de deux kilomètres. Un décret, au milieu de cette production règlementaire d’une importance primordiale, a imposé des quotas d'utilisation du bois dans les constructions nouvelles. Le Moniteur fournit à la fois le texte du décret en question, publié en 2010 et signé donc, entre autres, par François Fillon, Jean-Louis Borloo et Chantal Jouanno, et le détail de son application. On le constate, sauf rares exceptions dont le coupable devra se justifier auprès de l'administration, tous les maîtres d’œuvre seront tenus d'incorporer un quota de bois, calculé en décimètres cubes par mètre carré de surface habitable, dans leurs nouveaux projets. Et pas question de tricher : les petits malins qui utilisaient déjà le bois dans l'un de ses usages habituels, les charpentes en particulier, ne s'en tireront pas à si bon compte, et se verront imposer des quotas supérieurs à ceux des purs bétonneurs.
On a beau en avoir l'habitude, on ne peut manquer d'être impressionné par la formidable accumulation d'ignorance volontaire, de mépris du réel, de servile soumission à la dernière idée en vogue, de croyance en l'efficacité du gouvernement par les normes qui se cache sous ces quelques lignes. Pour avoir, dans d'autres circonstances, eu accès aux notes produites par les conseillers techniques des cabinets ministériels et des administrations centrales, et aux conseillers eux-mêmes, on ne peut douter qu'ils aient, là aussi, fait leur travail, et mis en garde les responsables contre les conséquences aussi nombreuses qu'ineptes de leurs décisions. Pourtant, si le bois, jadis matériau de construction unique dans bien des villes, ne sert plus guère que pour les charpentes et les planchers, ce n'est pas à cause de la toute-puissance des Bouygues, Vinci, et autres Lafarge. Et ce n'est pas un hasard si l'essentiel des références actuelles en matière de construction en bois pointent vers un micro-spécialiste comme Le Toit Vosgien, ou vers tel HLM urbain qui permettra de loger généreusement trois familles. Limité à cause de sa faible résistance à des ouvrages de taille modeste, le bois impose, pour lui assurer une certaine durabilité, un entretien constant qui n'est guère dans les habitudes de bien des maîtres d'ouvrage, les bailleurs sociaux en particulier. Et quelles que soit la rigueur des normes auquel il est soumis, il restera toujours bien plus inflammable qu'un immeuble en béton. Le toit en lamellé-collé de la piscine du campus de Saint Martin d'Hères faisait la fierté des indigènes : mais en 1985, il a brûlé, et la piscine avec. C'est une chose de construire, ici et là, ces maisons, écoles, logements, villages Potemkine qui feront la une du journal municipal, et gagneront l'une ou l'autre de ces médailles en carton qui leurs sont réservés ; c'en est une tout autre d'imposer ces principes au secteur du bâtiment dans son ensemble, secteur que l'on gouverne par décret et duquel on n'hésite pas à exiger, du jour au lendemain, qu'il respecte des quotas multipliés par dix, et d'imaginer donc que le bois puisse jouer un rôle essentiel ne serait-ce que dans les quelques centaines de milliers de logement que le pays construit chaque année.

On aurait aimé, ici, lire la réaction d'un Rudy Ricciotti, ce grand bâtisseur en béton qui aurait sûrement, à sa manière inimitable, su tirer le portrait de ces élus et fonctionnaires qui lui imposent, simplement, de construire d'une certaine manière en rendant obligatoire l'utilisation de matériaux déterminés. Il faudra, à la place, suivre les méandres du recours présenté par le lobby du béton et qui a ricoché du Conseil d’État au Conseil Constitutionnel, conduisant donc les plus hautes juridictions à se prononcer sur la constitutionnalité de l'emploi de décimètres cubes de bois, et jugeant celui-ci illégal en fonction, tout simplement, de la Déclaration des droits de 1789. On ne peut que suivre Samuel dans sa conclusion, et imaginer toutes les conséquences de cette décision sur la production des règlements si chers à l'administration nationale. Mais on reste interdit devant l'importance que prend, de plus en plus, cette question prioritaire de constitutionnalité devenue planche de salut pour les causes désespérées, alors que quelques échanges de courrier, une ouverture à des positions contradictoires, un arbitrage de bon sens, le fonctionnement normal, en somme, d'un pays correctement administré, devraient largement suffire à régler les questions de cet ordre.

chenil

, 19:28

En vertu du monopole qu'ils étaient en mesure d'exercer sur l'utilisation d'une ressource rare et non substituable, les fréquences hertziennes, les gouvernants ont pu, sur le sol national, pendant très longtemps, contrôler le développement de la télévision. Réagissant chaque fois qu'une nouveauté technique, ou une pression économique et sociale, rendait un élargissement de l'offre physiquement possible, et politiquement souhaitable, ils ont mis en œuvre une politique malthusienne qui a réussi, et sans doute au-delà de leurs espérances, à restreindre drastiquement le nombre comme la diversité des diffuseurs admis à proposer leurs programmes au public le plus large, celui qui passe ses journées devant les écrans télé. Ainsi l'invention de Canal+, la chaîne du football et du cinéma californien, a-t-elle permis de faire coup double, en stérilisant un réseau hertzien tout en asséchant les financements qui auraient permis, comme en Allemagne, le développement du câble. La privatisation de TF1 a inauguré une concurrence déloyale dans l'accès aux ressources publicitaires, grâce à laquelle il n'existe en France, aujourd'hui encore, avec M6, qu'une seule chaîne privée au sens commun du terme. Les principales fréquences de la TNT, après un léger flottement au départ, sont désormais toutes exploitées par des filiales des diffuseurs nationaux, publics ou privés, dont le plus jeune a vu le jour voilà vingt-cinq ans.
En limitant ainsi très étroitement le nombre des élus, le pouvoir a créé un vaste chenil de clients et d'obligés, d'autant plus déterminés à garder sévèrement leurs niches que le douillet confort de celles-ci dépend exclusivement des capacités de leur maître à maintenir un dispositif règlementaire protecteur, faute duquel ils se retrouveraient dans l'heure abandonnés aux vents contraires de l'économie normale, celle de la libre concurrence. Or il se trouve que, par une facétie du destin, les mêmes politiques en cherchant, pour faire moderne, à fournir à tous les foyers un accès de très haut débit aux merveilles du monde de l'Internet, éliminent la seule justification incontestable à leur politique malthusienne, la pénurie physique caractéristique du partage des ressources hertziennes. Aussi, face au danger, les plaidoyers prolifèrent-ils, le dernier en date se voyant accordé, en cette veille de festival de Cannes, une pleine page dans l'édition du weekend du quotidien du soir.

Écrit par un réalisateur s'exprimant ici en tant que lobbyiste, il fait preuve d’une belle inventivité stratégique, puisque l'auteur commence par attaquer son propre camp auquel il reproche avec pertinence d'avoir délaissé son public, renonçant à la rémunération ordinaire du spectacle, les entrées en salle, au profit des recettes variées, abondantes et garanties que lui offrent les multiples dispositifs de soutien à la production. Le cinéma français, en conséquence, se satisfait pleinement des nourritures que lui dispense son maître télévision, et l'alimente en retour de ces téléfilms anodins et indolores dont la répétitive médiocrité trompe de moins en moins de monde, et commence à mécontenter les télédiffuseurs. La séquence d’autocritique inaugurale achevée, on aborde la lancinante question de fond : comment trouver encore plus de sous. La réponse coule de source : élargir la base des contributeurs, en faisant ratifier le principe selon lequel Internet, c'est de la télé, donc que les fournisseurs d'accès sont des diffuseurs comme les autres, et qu'ils doivent de ce fait, comme les autres, participer.

L'idée n'est pas neuve, et Samuel a souvent eu l'occasion de dire tout le bien qu'il en pense. Pourtant, il n'est pas inutile de se demander sur quels arguments une telle prétention peut bien s'appuyer. Techniquement comme économiquement, Internet relève aujourd'hui du domaine privé : les investissements dans le réseau sont le fait de sociétés privées qui, bien ou mal, adaptent sa capacité à leurs besoins. Les contraintes qui pèsent sur cette ressource qui ne regarde en aucune façon l’État, en d'autres termes, ne sont plus physiques, et relèvent uniquement de l'économie de marché. Et les acteurs qui y agissent dans le respect des lois peuvent s'y comporter comme bon leur semble. Ils peuvent, par exemple, diffuser gratuitement, au prix de quelques encarts publicitaires, les programmes télévisés dont ils possèdent les droits mais que, malgré l’admirable diversité de canaux offerts aux téléspectateurs, ils ont perdu l'espoir d'exploiter autrement, tandis que la contrainte du marché illégal leur impose d'agir. D'autres, pendant ce temps là, travaillent discrètement à la construction d'un système alternatif, grâce auquel le financement des contenus numériques sera directement recueilli auprès de leurs utilisateurs. Bien sûr, on n'attend pas de ce circuit une subversion de l'ancien monde. Mais il possède quelques propriétés remarquables. Il montre d'abord à quel point ce public supposé comblé par les professionnels du spectacle télévisé et cinématographique l'est tellement peu qu'il décide de faire à leur place une partie fondamentale de leur travail, celui qui permet à leurs programmes d'exister. Il prouve ensuite que, en dépit de la modestie des sommes investies, un tel système peut prospérer en se dispensant de tout mode de financement règlementé, et donc de toute dépendance aux puissants, et de tout clientélisme. À ce titre, il montre une fois de plus à quel point Internet reste avant tout un inégalable accumulateur de libertés, qu'il s'agisse de celle de s'exprimer, ou de celle de choisir ce que l'on souhaite regarder en jugeant de l'opportunité d'y consacrer les sommes que l'on désire. Habitués qu'ils sont à attendre que la nourriture tombe du ciel, les pensionnaires du chenil, unis avec leurs maîtres dans une commune tentative d'imposer un contrôle qui ne peut réussir qu'en mettant radicalement en cause quelques libertés parmi les plus fondamentales, risquent de rencontrer bien des difficultés, et d'avoir besoin de bien d'autre ressources que leur habituelle inventivité règlementaire pour parvenir à leurs fins.

révolution

, 19:34

Ces jours-ci, sur nos places, le long de nos avenues, et jusque devant les portes des logements de nos représentants élus, on aurait donc assisté à la naissance d'un mouvement social nouveau, d'une ampleur historique. C'est en tout cas ce qu'affirme un de ses animateurs lequel, formé à Sciences Po et à l'ESSEC, quinquagénaire catholique vendéen et père de six enfants, ne possède pourtant aucune des caractéristiques sociométriques généralement associées aux contestataires de l'ordre social, du moins dans leur forme traditionnelle. Certes, quelques spécialistes ont cru assister, avec la fin des années 1960, à l'émergence de revendications inédites, féministes, écologistes, homosexuelles, qu'ils ont un peu vite qualifiées de nouveaux mouvements sociaux parce que leurs exigences relevaient d'un registre étranger aux classiques revendications utilitaristes des mouvements ouvriers. Pourtant, en plus du fait que les positions des manifestants d'aujourd'hui s'opposent frontalement à celles des activistes des années 1960, rechercher ce que cette contestation peut bien montrer de neuf conduit assez vite à s'engager dans une impasse.

L'efficacité de l'organisation comme l'efficience de la mobilisation n'ont en effet rien pour surprendre. Car elles reposent sur les réseaux d'une église catholique que l'on peut voir comme la plus ancienne et la plus tentaculaire des mondialisations encore actives, issue de ce prosélytisme pluriséculaire qui ne pouvait trouver le repos avant d'avoir arpenté le globe et visité la plus humble demeure. Cette espèce de monde parallèle et secret des paroisses, qui fourni aux seuls initiés ce dont ils ont besoin en matière d'éducation, de distractions, de convictions, et d'engagements, et dont on ne peut trouver meilleure illustration que chez Étienne Chatiliez et dans la prestation immortelle de Patrick Bouchitey, dispose de toutes les ressources utiles aux mobilisations, en matière d'organisation comme de financements. Quand on compte sans doute, avec les clubs de football, parmi les plus grands affréteurs de cars et de trains, envoyer ses troupes manifester à Paris plutôt qu'en pèlerinage à Lourdes ne requiert qu'un changement de destination. Et les ressources financières dont disposent ces catégories sociales généralement aisées permettent autrement plus facilement de faire confectionner banderoles et drapeaux que lorsque, faute d'argent, il faut se débrouiller soi-même, en profitant d'un stade riverain pour étaler de la peinture sur un bout de tissu posé au sol tout en espérant que la pluie ne vienne pas tout gâcher.
Quant au répertoire d'action employé, il se singularise par son côté totalement hétéroclite aussi bien que par sa parfaite absence d'originalité, puisqu'il est intégralement copié. On retrouve ainsi ces HomMen, qui recyclent le torse nu et couvert de slogans des Femmen tout en apparaissant masqués, afin d'éviter les ennuis de retour au bureau le lundi matin, ou bien ce printemps français qui, compte tenu de ses orientations politiques, va puiser son inspiration là où on ne l'attendait vraiment pas. Jean-No a montré par ailleurs tout ce que l'iconographie du mouvement actuel doit à l'esthétique de mai 68, en dépit d'une gamme de couleurs plus étendue qu'autorisent à la fois les progrès techniques, et l'aisance financière. Et on n'aurait sans doute pu trouver meilleure manière de résumer ces propriétés qu'en choisissant de baptiser ce mouvement Manif pour tous, puisqu'il copie l'acronyme de l'adversaire tout en portant sa principale revendication, la légitimité du recours à la rue pour une fraction de la population dont on considère qu'elle s'en tient presque toujours éloignée, au point que l'exception actuelle permette de ressusciter, à gauche, le facile et ridicule fantasme des factieux de 1934.

Or, en France, catholicisme et mouvement social entretiennent des relations aussi anciennes que rarement mises au jour, comme le font par exemple François Purseigle et Jean-Philippe Martin dans L'altermondialisme en France, la longue histoire d'une nouvelle cause. Leurs articles donnent en effet une idée de la riche progéniture du catholicisme social, puisque la Confédération Paysanne apparaît comme la fille aînée de la JAC tandis que, ailleurs dans l'ouvrage, se trouve établie la filiation entre un tiers-mondisme en partie chrétien et ATTAC. Les manifestants protestant contre l'égalité des droits face au mariage civil ne le font donc pas au nom du catholicisme en général, mais d'une vision traditionaliste et réactionnaire de celui-ci, étroitement liée à la droite parlementaire. Rien d'étonnant alors à leur si long silence, puisque, la droite étant restée au moins partiellement au pouvoir durant les vingt dernières années, ses partisans avaient d'autant moins besoin de s'exprimer dans la rue qu'ils n'avaient, sur ce sujet, rien à craindre des élus de leur camp. Aujourd'hui, occasion leur est offerte de se venger, et de goûter à leur tour la joie de la confrontation physique, le frisson du danger, l'odeur des lacrymos. Dans un pays où la rue conserve une singulière légitimité politique, les voilà qui recyclent encore autre chose, cette tradition de la contestation de gauche et d'extrême gauche qui permet, contre la majorité, parce que le nombre peut prétendre incarner la force et le droit, d'entraver le libre fonctionnement des institutions démocratiques. Et ils fournissent, de plus, une merveilleuse illustration de la manière dont on peut se considérer comme victime d'une atteinte intolérable alors même que ses droits ne sont touchés en rien.

préservation

, 19:41

Clichy-la-Garenne, dans sa partie nord-est, accueille un bâtiment unique. Totalement hors d'échelle, l'énorme volume de briques de l'hôpital Beaujon, œuvre de l’éclectique Jean Walter, domine un paysage jadis formé d'usines, aujourd'hui constitué d'immeubles collectifs et de bureaux qu'il écrase encore de sa masse comme de sa hauteur. Lors de sa construction, en 1935, il incarnait une conception de la modernité directement importée du pays réputé l'avoir inventée, les États-Unis, et tranchait ainsi avec la tradition locale des pavillons éparts construits au fil du temps selon les besoins et en fonction des ressources, à l'image de son voisin parisien, Bichat, ouvert en 1882, dont le territoire enclavé s'organise aujourd'hui autour d'un grand bâtiment central datant de 1970, et accueille toujours des extensions dont la plus récente, la maternité, a ouvert en 2004. Un ode à la brique et pas au béton, un de ces monuments qui vous marquent un paysage des kilomètres à la ronde, une carcasse, en somme, conçue pour défier les siècles. Pourtant l'histoire, toujours aussi ironique, veut que cet hôpital qui porte le nom d'un établissement sis à proximité de la place des Ternes, et dont les activités furent transférées à Clichy en 1937, soit, comme le dit la rumeur, menacé à son tour de fermeture. Et la vraisemblance de cette information, la manière dont s'organise la riposte, les représentions qu'elle utilise, les profits qu'elle génère, méritent que l'on s'y arrête, même s'il n'est évidemment pas question de prendre en compte des considérations autres qu'urbanistiques, géographiques, économiques et politiques.

L'éventuelle désaffection de l'hôpital Beaujon ne prend son sens que dans un cadre plus général, celui de cette politique de santé fille, et exemple, des vaines tentatives que mènent depuis des décennies et sous des appellations diverses gouvernements et administrations centrales dans le seul but de rendre l’État un petit peu moins coûteux. Faire des économies, on le sait, implique d'abord de dépenser, en l'occurrence en créant une structure chargée d'étudier la question : il s'agit, en l'espèce, de l'Agence Régionale de Santé, qui, certes, publie des programmes, mais fait en sorte que ceux-ci soient si vagues et si convenus qu'ils ne fournissent aucune information pertinente. Aussi faudra-t-il s'en remettre à l'empirisme, et échafauder des hypothèses. En première analyse, on ferme un hôpital lorsque la diminution de la population qu'il dessert justifie sa disparition. Cette situation, que l'on trouve dans ces tranquilles petites villes de province où l'on a de quoi être heureux et fournir de si bons clients aux journaux télévisés ne s’applique pas au cœur de la mégalopole la plus dense d'Europe. Et elle s'applique d’autant moins que la lisière nord de la capitale reste le seul territoire où une expansion demeure possible, et que les magnifiques projets des communes limitrophes vont rajouter quelques dizaines de milliers de clients potentiels à la charge de travail du groupe hospitalier Beaujon-Bichat.
Cette récente colonisation de friches industrielles, et le nouveau quartier des Docks à Saint-Ouen, expliquent peut-être la naissance de la rumeur. Si, comme on a pu le lire, Bichat, à défaut d'être rénové, doit disparaître pour être reconstruit ailleurs, alors se pose en effet la question d’une fusion effective avec Beaujon, et le remplacement, comme pour le récent hôpital Georges Pompidou à Paris, de plusieurs établissements par un seul. En s'urbanisant, Saint-Ouen réduit le foncier disponible pour une telle opération, et précipite le calendrier. Mais il est encore temps, d'autant qu'un terrain idéal existe toujours, jadis occupé part un dépôt pétrolier démantelé depuis des années. Malheureusement, il souffre d'un inconvénient irrémédiable, puisqu'il se situe tout juste du mauvais côté de la frontière : en décalant Beaujon de 500 mètres vers l'est on change de ville, et de département.

Ici entre en scène la stratégie municipale, reproduction mimétique d'un mouvement social, et qui peut être analysée comme tel. On retrouve ainsi un répertoire d'action habituel, la pétition, associé à une pratique plus caractéristique de la municipalité actuelle, le conseil municipal de plein air, témoignage public tant de l'urgence que de la gravité de la situation, et de la détermination des élus du peuple à défendre jusqu'au bout, et jusqu'à l'union sacrée avec des forces assez peu recommandables, et même dans une ville riche, envahie de sièges sociaux, comme Clichy, leur petit intérêt local, provisoire et catégoriel contre toute espèce d'intérêt général. Dans ce genre-là, on ne peut manquer de saluer le succès de ces collèges de pleureuses pleines de vertus, incapables de comprendre les clauses des emprunts toxiques qu'elles ont souscrit auprès de Dexia mais parfaitement à même d'en déceler la petite faille juridique qui, après qu'elles aient profité d'années de financement à bon compte, va leur permettre de faire prendre en charge par la collectivité les surcoûts générés par cette trop bonne affaire, et donc de mutualiser leurs pertes tout en gardant jalousement leurs gains.
Cette mobilisation générale qui atteint déjà un point culminant malgré l'absence de tout fait précis, de toute étude, de toute décision donne une idée de la foi, ou de l'inconscience, qui doivent habiter ceux qui persistent à croire à une réforme possible. La préservation de l'acquis, quel qu'il soit, borne la pensée municipale, et solidifie un front du refus contre lequel il semble vain de tenter quoi que ce soit. Et le cas de Beaujon présente d'autant plus d'intérêt que la municipalité va peut-être au devant d'une victoire déjà acquise, et dont les profits seront d'autant plus rentables que l'option de la fermeture, qui laisse une masse de questions à résoudre, comme par exemple le destin d'un bâtiment qui a assez peu de chances de finir, comme ailleurs, en hôtel cinq étoiles, n'a peut-être jamais été réellement envisagée. L'annonce officielle de son abandon sonnerait alors comme la plus éclatante victoire de la stratégie municipale.

limiers

, 19:27

Le jour de gloire est donc enfin arrivé. L'intransigeant Mediapart, le vilain petit canard têtu qui, seul contre tous, croyait dur comme fer à la culpabilité du ministre désormais honni avait donc raison. La victoire est si éclatante que son directeur peut se permettre de jouer les modestes, regrettant ce combat mené contre tellement d'ennemis recrutés en masse dans la classe politique comme dans la clique médiatique. Triomphent avec lui ces francs-tireurs du journalisme qui se dit d'investigation, ces redresseurs de torts dont la raison sociale se borne à prétendre faire, mieux qu'elle et sans posséder aucun de ses moyens, le travail de la justice. Mais le dur métier du sociologue le contraint, une fois de plus, à dénouer l'enchantement, tâche en l'espèce d'autant plus facile qu'il peut à cette fin s'appuyer sur un célèbre article de Luc Boltanski.

La dénonciation que celui-ci rédige avec Yann Darré et Marie-Ange Schiltz et publie dans les Actes de la Recherche en 1984 peut en effet se lire comme une analyse des conditions de succès des dénonciations, lorsque leurs auteurs comptent sur la grande presse pour donner à leurs combats privés le retentissement le plus large. Détaillant minutieusement un corpus de lettres reçues entre 1979 et 1981 par le Service des informations générales du Monde, Luc Boltanski montre sur quels critères vont s'appuyer les journalistes pour décider de leur donner une suite. Et s'il ne s'intéresse qu'au premier stade, ce tri préalable qui va permettre de distinguer le normal, éventuellement susceptible de fournir des informations exploitables, du pathologique, rien n'interdit d'imaginer d'autres critères du même genre, et de les appliquer à l'affaire Cahuzac. Dans celle-ci, on trouve donc deux dénonciateurs, un avocat, vieil ennemi politique local battu en 2001 et qui possède ainsi un intérêt évident à agir, et un ancien agent des impôts pourvu de tous les attributs du redresseur de torts dans sa déclinaison obsessionnelle, ceux dont les courriers risquent d'être classés comme pathologiques par les journalistes qui les reçoivent, et une preuve, un vieil enregistrement qui aurait été le fruit d'une erreur de manipulation sur un répondeur téléphonique. En appliquant les critères de sens commun étudiés par Luc Boltanski, en comparant, pour reprendre un de ses termes favoris, l'énorme écart de grandeur qui sépare les accusateurs, leurs intérêts et leurs preuves, du ministre, on comprend qu'il est inutile de convoquer le complot des élites pour expliquer pourquoi une histoire de ce genre n'intéresse pas un grand quotidien national. Elle ne peut, en d'autres termes, connaître d’autre publicité que celle que lui donne un acteur périphérique du champ journalistique, coutumier des dénonciations et dont la réputation ne souffrirait pas d’une erreur, et contraint, pour sa survie même, à prendre des risques que refuseraient des acteurs mieux installés.

Le succès de sa stratégie d’investissement alternative faisant des envieux, le petit canard se trouve brusquement entouré de volées de grands cygnes qui cherchent à imiter son succès, avec des bonheurs divers. Certains, privés de capital social, rentabilisent les vieux investissements symboliques de la presse, en commandant un de ces sondages d'opinion dont les questions contiennent déjà les réponses. D'autres, plus fortunés, profitent de leurs placements dans un fonds commun pour se lancer à leur tour dans la chasse aux actifs vénéneux. Le Monde, en l'espèce, croit avoir trouvé son coupable en la personne d'une société financière suisse, mais fondée par des français, et qui rend d'assez ordinaires services de banque privée et de gestion d'actifs. Si l'on se gardera de commenter les faits rapportés par un quotidien qui, saisi d'une brutale frénésie, publie ces révélations sur trois pages entières dans son édition datée du dimanche, on peut, par contre, procéder à quelques comparaisons pour saisir la pleine ampleur des enjeux. Reyl & Cie, nous dit Le Monde, possède aujourd'hui 6 milliards d'euros d'actifs sous gestion. En France, le seul secteur de la gestion d'actifs comprend plus de 600 intervenants, filiales des grands établissements financiers ou sociétés indépendantes dont la plus importante, Carmignac, gère 54 milliards d'euros. Dans le monde, et en Suisse, évidemment, c'est beaucoup plus, le plus gros indépendant, le genevois Pictet, annonçant, entre les dépôts et les encours sous gestion, un total de 309 milliards d'euros. On ne prend alors guère de risque à imaginer la fraude fiscale des particuliers européens comme à la fois représentant une part infime de l'actif financier global, et pesant bien peu en regard d'affaires bien plus graves, comme les très sombres histoires de la Russie poutinienne.
Le Monde, on se doit de le reconnaître, accorde à celles-ci, dans les mêmes pages, bien plus d'importance. Mais il ne faut pas tant voir là le souci d'informer les masses, et de leur fournir quelques utiles éléments de comparaison, que celui d'exploiter les données disponibles, lesquelles doivent constituer un échantillon assez représentatif de l'ampleur et de la fréquence des mouvements financiers illicites et valent donc aussi comme purs indicateurs statistiques. La grande presse, au fond, adopte ici un comportement de rentier. Son audience, sa réputation, son réseau de pairs, et la demande de son public lui permettent de mettre la dénonciation en scène, sans pour autant prendre aucun risque. Le risque reste le propre des voleurs de fichiers, des diffuseurs de télégrammes confidentiels, des divulgateurs de notes de frais, autant de petites mains, bureaucrates anonymes et entrepreneurs de morale qui décident un jour de dévoiler ce qu'ils sont payés pour tenir secret. Alors, lorsque l'un d'entre eux se fait prendre, le pouvoir se montre certes implacable ; mais le secret est un maître ambigu, qui ne protège pas uniquement des opérations illicites. Et si, au mépris de ses engagements, tout un chacun peut s'accorder le droit de divulguer ce qu'il sait au nom de considérations morales qui lui sont propres, qui viendra garder ces nouveaux gardiens ?

visite

, 19:17

Quand bien même elle viendrait perturber son emploi du temps, un sociologue ne saurait refuser l'occasion qui lui est offerte de se livrer à une petite observation, en particulier lorsque celle-ci possède la triple particularité de se dérouler dans un lieu inconnu et selon des modalités inédites, tout en faisant intervenir une population familière, mais que l'on n'avait jamais eu l'occasion de rencontrer en un tel endroit ni en de semblables circonstances. Il ne s'agit pourtant que de rendre compte de la visite que, pour la première fois en quatre ans de thèse, l'AERES rend à son UMR. Mais le concours de beauté préparé depuis des mois par les enseignants du labo et dont l'épreuve décisive se joue en ce mercredi apporte de quoi remplir son carnet de notes, en commençant, selon la méthode, par décrire un lieu, objectivement, stupéfiant.

Pour une raison que l'on ignore, mais peut-être parce que l'UMR a son siège au centre Pouchet, une des plus grosses boutiques sociologiques du CNRS sans doute déjà bien connue des visiteurs de l'AERES, la procédure se déroule à Paris 8, plus précisément dans le bâtiment A et, pour être complet, dans l'espace Gilles Deleuze, que l'on découvre pour l'occasion, et avec ravissement. Cachée tout au fond d'un couloir au premier étage du plus vieux bâtiment de l'université, construit en 1980 pour entasser les rescapés de l'aventure vincennoise, on découvre une ancienne salle de cours récemment métamorphosée en une majestueuse salle de conseil dont l'espace est pour l'essentiel occupé par une énorme table ovale capable d'accueillir au minimum une trentaine de convives, équipée d'un système audio qui marche et pourvue d'un mobilier de bureau de bonne qualité, même si une enquête discrète n'a pas permis d'en établir la provenance. Le faux plafond lisse et son éclairage discret, la décoration minimale, les murs blancs, le grand portrait du père fondateur affiché dans le couloir, tout cela donnerait presque l'impression d'accéder au Chefetage d'une multinationale allemande si seulement les fenêtres ne délivraient pas le spectacle sinistre d'une morne banlieue semi-pavillonnaire. Dans l'angle, un comptoir où le maître d'hôtel fourni par un prestataire s'apprête à déballer ses cartons de victuailles confirme que l'on se trouve bien dans une sorte d'enclave, du genre de celles où les élites, administratives et intellectuelles en l'espèce, aiment à se retrouver entre elles, le buffet devenant le principal lieu d'échange des informations pertinentes. On se demande juste par quel passage secret la puissance invitante a bien pu faire passer les membres de l'AERES, pour les priver de l'occasion de jeter un coup d'œil aux alentours. Il ne manque, en fait, qu'une ventilation efficace, la chaleur et l'humidité constituant peut-être une forte incitation à respecter les horaires.
À moins que la salle ne soit tout simplement pas destinée à accueillir quatre vingt personnes ; une évaluation rapide des cartons de nourriture disponibles confirme en tout cas que les doctorants ne seront pas invités au festin. Ils ont, en compensation, le privilège de vivre une circonstance rare, le moment où, à rebours de tous les usages, ce sont les enseignants qui quittent la salle, les laissant seuls avec les évaluateurs. Avec leurs questions, qui visent à connaître le nombre de doctorants dont les thèses sont financées et la manière dont elles le sont, le rôle de l'école doctorale au travers des aides diverses qu'elle est susceptible de fournir, et pas seulement sur un plan pécuniaire, les possibilités de placement des jeunes docteurs en dehors du seul cadre universitaire et le soutien que leur apporte à cette fin leur laboratoire, l'inscription de l'UMR dans un cadre international, et en particulier son aide à publications dans la langue fétiche, on comprend assez vite que ce comité d'évaluation, majoritairement masculin et composé de sveltes quadragénaires en costume noir, ne partage pas ces seuls traits avec les auditeurs des grands cabinets mondiaux de conseil aux entreprises. Pourtant sociologues et issus des meilleures lignées, Sciences Po, l'EHESS, ils viennent simplement s'assurer qu'il y a des sous, qu'ils sont employés de façon efficace et efficiente, au profit de futurs diplômés qui, même spécialisés en matières futiles, ne passeront pas le reste de leur existence à la charge de la collectivité.

Ainsi faut-il, au moins dans ce genre de circonstance, comprendre le rôle de l'AERES, et admettre que l'évaluation à laquelle elle se livre ne porte nullement sur un quelconque contenu scientifique, et encore moins sur la qualité de celui-ci. Il s'agit juste d'une forme particulière de Cour des comptes, destinée, grâce à l'astuce aussi légitime que générale du contrôle par les pairs, à épargner la susceptibilité des enseignants, et à les confirmer dans leur certitude qu'ils sont redevables d'un traitement à part et n'ont pas à être évalués comme des fonctionnaires ordinaires c'est à dire, en fait, comme tous les autres. N'étant pas composée de magistrats, l'AERES dispose bien sûr de bien moins de pouvoirs que la Cour des comptes ; elle possède, en revanche, l'arme de l'exhaustivité, puisque sa mission implique, un jour ou l'autre, de rendre visite à chaque établissement d'enseignement supérieur.
Le lendemain, on recevra avec amusement un message de la directrice adjointe de l'UMR, qui, même si elle pense que tout s'est bien passé, attend dans l'anxiété de recevoir sa note. On aura, en tout cas, vécu un moment rare, qui donne l'impression que, contrairement aux étudiants englués dans les strates inférieures de la carrière, les doctorants ne sont pas juste du bétail. Plutôt un genre d'animaux de compagnie, en fait.

brouillard

, 19:29

Hasard de la concurrence entre porteurs de causes, une équipe de statisticiennes de l'Institut Gustave Roussy accompagne aujourd'hui la publication d'un article dans une revue savante d'un communiqué de presse qui résume les conclusions de leur travail, lequel cherche à évaluer la relation entre consommation d'alcool et mortalité. On l'apprend par ailleurs, elles ont mis à contribution la base de données des décès de l'INSERM avec comme objectif, en dressant le tableau des diverses maladies causées par la consommation d'alcool, d'estimer le nombre de morts qui peuvent être imputées à celle-ci. Elles font ainsi œuvre de salubrité publique, puisqu'elles rappellent aux journalistes la signification exacte de l'expression mort prématurée, laquelle désigne un décès survenant avant l'âge de 65 ans. Et même si l'exercice contraint du communiqué de presse interdit les nuances, procède par affirmations d'autorité et ne dit rien de la prudence méthodologique qui accompagne d'ordinaire les articles scientifiques, les résultats paraissent aussi intéressants que crédibles.
Si l'on peut, sans doute, discuter des causes, les 49 000 décès qu'elles attribuent à l'alcool existent bel et bien, tout comme la forte proportion dans ce total des morts prématurées, 40 % ; ces résultats, de plus, dans un pays qui continue à se singulariser par le rôle culturel et social qu'y joue l'alcool sous toutes ses formes et dans toutes ses densités, n'étonnent guère. Alors, par contraste, ils rendent encore plus saillante l'ineptie par laquelle les pouvoirs publics comme le quotidien du soir de référence, qui affirme sans rire dans son édition de fin de semaine que les particules fines en général, et les moteurs diesel en particulier, entraînent chaque année 42 000 morts prématurées en France, et va même jusqu'à calculer la part du carburant maudit dans le total des décès, 5 %, transforment le diesel en meurtrier invisible. Certes, la manœuvre n'a rien d'inédit, et a déjà fait l'objet d'analyses diverses, ici, et ailleurs. Mais l'insistance des pouvoirs publics à faire de cette estimation statistique l'instrument de preuve qui va justifier un renversement de politique publique incite à y revenir.

Car en France, on le sait, l'automobile diesel règne encore sans partage, puisque les pouvoirs publics soutiennent depuis des décennies son développement grâce à leur arme favorite, une incitation fiscale, et cela dans le but on ne peut plus trivial de favoriser l'industrie nationale, la première à adapter cette technologie aux véhicules particuliers, au détriment de ses concurrents. Mais le succès de cette stratégie ne fait qu'exacerber ses inconvénients, l'isolement qui en résulte et handicape d'autant plus les industries qu'il leur faut aujourd'hui exporter pour compenser l'effondrement du marché national, le déséquilibre des capacités de raffinage dont l'ajustement à la demande locale entraîne de lourds investissements, les petits soucis environnementaux, enfin, que génèrent les particules cancérigènes, auxquels s'ajoute, comme toujours, et plus encore après l'abandon des ZAPA, le retard coutumier dans la transcription indigène des normes européennes. La tentation d'en finir avec l'exonération devient alors d'autant plus irrésistible que se fait pressant le besoin de recettes fiscales nouvelles ; et il n'existe pas de meilleur moyen de justifier ce revirement stratégique que de faire appel à l'alliance maintes fois utilisée entre l'argument irréfutable, la statistique, et l'impératif indiscutable, la santé publique.

Mais le rôle des moteurs d'automobiles dans ces émissions de particules reste minoritaire, tandis que les pollutions hivernales en Alsace doivent sans doute beaucoup au chauffage au bois. Il faut donc d'abord tordre le cou à la réalité physique, réduire le large éventail des producteurs de particules aux seuls coupables qui intéressent l'État, les automobilistes, et tricher avec la chronologie en faisant comme si le brouillard toxique était un phénomène récent alors même qu'il n'y a de neuf que la mesure des concentrations en particules de l'air par les associations agréées. L'entourloupe statistique, qui voit des estimations de réduction d'espérance de vie qui portent sur quelques mois, et ne font que mesurer un écart par rapport à un seuil déterminé par l'OMS, seuil qui résulte sans doute bien plus de négociations entre experts que d'évidences physiologiques, requalifié en dizaines de milliers de morts prématurées, atteint d'autre part une ampleur inusitée. Cette fabrication qui transforme une fiction en vérité inattaquable marque les politiques publiques autochtones, quand elles ont comme objectif de contraindre les citoyens au nom d'objectifs sacralisés. Il s'agit bien, comme l'écrivait Joseph Gusfield, de définir un problème d'une façon qui, en éliminant tout dissension, va interdire de penser toute autre manière de le résoudre, et constituera ainsi un outil de contrôle social d'autant plus efficace que son existence échappe à la perception commune.
Mais répéter sans répit la pauvre formule d'un slogan rudimentaire, masquer sa vraie nature de formule magique sous une justification scientifique fictive, faire régner l'unanimité en étouffant toute voie dissidente dans les relais de la communication officielle, constituent autant d'armes déjà bien connues : ce qu'on voit ici à l'œuvre, littéralement, c'est la stratégie de Big Brother.

titan

, 19:28

Il est de ces moments où le regret lancinant de ne pas être l'une de ces petites souris cachées au milieu des ors de la République et qui ne perdent rien de ce qui s'y déroule en secret se mue en désespoir. Car il faudra sans doute attendre longtemps avant qu'un témoin, et plus longtemps encore avant qu'une archive, ne relate publiquement ce qui s'est vraiment passé dans les bureaux de Bercy, lorsqu'est arrivée la désormais fameuse missive du patron de Titan. On peut au moins être sûr d'une chose : en répondant le 20 février à une lettre datée du 8 Arnaud Montebourg a largement pris le temps de la réflexion. Très probablement, ce courrier a été soigneusement gardé sous le coude par son destinataire avant que, dix jours plus tard, une de ces bonnes âmes sans lesquelles le monde serait beaucoup plus ennuyeux ne le fasse parvenir au relais le plus approprié pour sa diffusion, Les Échos, contraignant alors le bondissant ministre à se fendre de la réponse appropriée. La transaction étant désormais complète, on peut donc étudier paisiblement l'affaire, en commençant par s'intéresser à la carrière de ce Maurice M. Taylor Jr. qui vient de défoncer, de façon si fracassante, la vitrine du magasin de porcelaine des relations sociales françaises.

Sorti de Michigan Tech avec un diplôme d'ingénieur, Maurice participa en 1983 à la fondation de Titan. Détaillée sur son site web, l'histoire d'une société qui vit le jour par l'acquisition d'activités de Firestone se limite à la longue liste des rachats qui assureront sa croissance et en feront un spécialiste mondial de la fabrication de roues, des jantes et des pneus destinés aux marchés spécialisés des travaux publics et du machinisme agricole, et, accessoirement, aux détails de ses démêlés constants avec les syndicats. On comprend ainsi ce qu'un entrepreneur toujours à l'affût d'une occasion de racheter une entreprise en difficulté est venu faire à Amiens, puisque l'usine Goodyear lui aurait permis de s'implanter dans le seul grand pays européen qui manque à son inventaire, la France. Une petite visite sur place, et de longues négociations infructueuses, lui firent comprendre que l'offre était de celles qu'il faut à tout prix refuser. Et l'affaire en serait restée là si un ministre opiniâtre ne s'était mis en tête de le faire changer d'avis. Le grizzli ne détestant rien tant que d'être harcelé au fond de sa tanière, il réagit donc de la manière que l'on sait, donnant ainsi l'image hélas aujourd'hui bien trop rare d'un de ces patrons qui ont absolument tout ce qu'il leur faut dans le pantalon, et pas du tout peur de le faire savoir au monde entier.

La lettre d'Amérique a donc lancé une réaction en chaîne où chaque explosion dévoile un pan de la réalité de rapports sociaux que l'on cherche, d'habitude, à cacher. Maurice joue ici le rôle du naïf qui, ignorant des usages et ne voulant rien en connaître, constate que le roi et nu et, plus grave encore, le dit ouvertement. Son premier impair, dans ce courrier où un mécanicien parle d'ouvriers, consiste à utiliser le ton cru de la conversation d'atelier. Il renverse ainsi les rôles et, à l'opposé du langage maîtrisé qui appartient d'ordinaire à l'élite hautement éduquée des patrons de grandes entreprises, dépossède les syndicalistes d'un de leurs attributs symboliques en adoptant leur brutalité d'expression. Et ceux qui, en s'appuyant sur leur position sociale, en se justifiant par la menace qui pèse sur leurs emplois, se permettent l'injure au chef d'État ne peuvent accepter qu'on leur parle sur le même ton. Habitué à la réserve de patrons qui ne lui diront jamais publiquement son fait, cette brutale abolition de la distance sociale déclenche chez le responsable cégétiste la pulsion de l'enfant capricieux qui casse ses jouets sans susciter aucune réaction et qui, soudainement, de la part d'un inconnu, reçoit une claque. Plus généralement, la façon dont la presse, les politiques, les dirigeants des centrales syndicales détournent les propos du patron de Titan, en généralisant à l'ensemble du salariat français ce qui s'applique uniquement à qu'il a vu dans les seuls ateliers d'Amiens, pendant les quelques heures qu'il a passées sur place, participe d'une opération commune et spontanée de colmatage, où il importe de recouvrir vite et uniformément ce qui a été dévoilé.

Mais bien sûr, le morceau de choix reste la réponse tardive d'Arnaud Montebourg, la défense de sa vertu outragée garantissant un immense moment d'hilarité dans le pur style du Monsieur la France n'est pas celle que vous croyez. Dans ses arguments à prétention rationnelle, il confirme l'étendue de son ignorance avec cette comparaison parfaitement vaine entre Titan et Michelin, en matière de taille comme de rentabilité puisque Titan fabrique à la fois des roues et des pneus qu'il destine à ce seul marché spécialisé, agricole pour l'essentiel, qui ne représentait en 2011 que 16 % du chiffre d'affaires de Michelin. Son rappel de l'histoire des implantations américaines en France, son catalogue des atouts nationaux semblent sortis d'une brochure à destination des conseillers commerciaux des ambassades, et ne répondent à aucune des critiques émises par Maurice Taylor. Quant à sa flèche du Parthe, où il promet au patron de Titan de déchaîner sur ses pneus les foudres de ses gabelous, aussi bien que sa manière de couvrir sa nudité du drapeau de La Fayette, elles ne font que rappeler la dimension pathétique de l'histrion.
Même si le courrier de Maurice ne sort guère du registre du pittoresque, il rappelle quand même à ceux qui préfèreraient l'oublier pourquoi et à quelles conditions un entrepreneur investit en France. Car celui-ci n'a que faire de la création d'emplois, n'a nulle intention a priori d'entrer dans le jeu clientéliste des politiciens locaux, ne concourt par pour une Légion d'honneur. Il se contente d'évaluer si le projet qu'il envisage répondra à ses attentes dans les conditions de rentabilité qu'il juge acceptables. Dans le cas contraire, dans ce monde vaste et ouvert, il n'aura guère de mal à trouver ce qu'il cherche ailleurs. L'indignation générale qui salue ses propos montre combien reste insupportable le fait d'être traité comme n'importe qui, comme un quelconque chinois ou un vulgaire indien. Elle confirme aussi cette volonté de ne rien changer dans l'agencement du monde du travail français puisque, de même que les siciliens de Giuseppe Tomasi, prince de Lampedusa, ceux qui y participent, parce que leur vanité est plus forte que leur misère, se considèrent comme parfaits.

ppl

, 19:53

Une proposition de loi du groupe écologiste à l'Assemblée Nationale est un peu comme une rose fleurissant dans une terre empoisonnée aux métaux lourds, une chose aussi rare que précieuse, qu'il faudrait cultiver avec soin, et étudier avec prévenance et attention. Hélas, le pouvoir socialiste ignore ce genre de délicatesse, puisqu'il vient de l'enfouir dans les catacombes de l'Assemblée, en la renvoyant en commission. Comme l'explique Samuel, ce renvoi contraint les écologistes à passer leur tour, et à attendre l'année prochaine une nouvelle occasion de tenter leur chance. Autant juridique que technologique, cette proposition maintenant éteinte se fixait une bien lourde tâche, que la physique du monde tel que nous le connaissons rend simplement impossible, limiter les expositions des individus aux ondes électromagnétiques. Proteos a rappelé à quel point les Verts poursuivaient ainsi une de leurs chimères préférées tout en laissant de côté, comme toujours, le seul risque potentiel de ces émissions, qui tient au fait d'avoir en permanence un bidule hautes fréquences posé contre l'oreille. Pourtant, ces deux contributions n'épuisent pas le sujet, et négligent en particulier ce qui va intéresser le politiste.

On peut en effet poser le postulat selon lequel les écologistes ont pris au sérieux cette rare occasion à eux offerte de donner une consistance légale aux sujets qui les préoccupent. Le choix de la thématique, l'organisation de leur argumentaire, le contenu du projet avec ses articles successifs donneront alors autant d'indications pertinentes sur la manière dont ils comptent gouverner. Et de ce côté là, au moins, on n'est pas déçu. L'exposé des motifs s'ouvre ainsi par une manœuvre classique, qui universalise le singulier en faisant des quelques opposants au WiFi et aux antennes de téléphonie mobile les porte-parole des angoisses de la majorité des citoyens, majorité, comme de coutume, silencieuse. Cette ordinaire rhétorique politique doit pourtant s'affranchir d'un obstacle inédit : même si la rapporteuse prend bien soin de ne citer aucune source de radiations électromagnétiques qui ne soit artificielle, elle ne peut éluder le fait que ce bain d'ondes qui nous emprisonne existait bien longtemps avant l'apparition de l'humanité. Il lui faut donc trouver un moyen d'isoler le naturel, réputé inoffensif, du technologique, dangereux par définition : ce sera le rôle d'un terme bizarre dont la signification reste obscure, "ondes électromagnétiques pulsées". À ce sujet, une petite recherche lancée avec cette chaîne de caractères grâce à l'habituel géant du web se révèlera vite rassurante, puisqu'elle montre à la fois tous les bienfaits à tirer de la chose, et tous les moyens de s'en protéger.
L'analyse du projet lui-même délivre ensuite son lot d'informations. Il commence par réclamer la conduite d'une étude d'impact avant la mise en service d'une nouvelle technologie sans fil, étude qui devra être conduite par des experts indépendants. On attendra un éventuel décret pour savoir ce qu'il faut entendre précisément par technologie nouvelle, pour s'intéresser à la définition donnée ici de l'indépendance : ces experts devront démontrer qu'ils n'entretiennent aucune espèce de lien avec l'industrie incriminée, et cela sur une période de dix ans. Bien évidemment, les militants des CRIIREM et autre PRIARTéM, n'étant suspects d'aucun lien de cet ordre, seront automatiquement considérés comme étant des experts neutres, compétents et objectifs. À l'inverse, on remarquera que nombre d'amendements au projet de loi ont été déposés par deux figures bien connues du lobby des ondes, Lionel Tardy, propriétaire d'une PME informatique, Laure de La Raudière, normalienne, ingénieur des télécommunications, au lourd passé de directeur départemental chez France Telecom. Pour le bien des citoyens et de la démocratie, il conviendrait donc de les priver de leur temps de parole.
On découvre, un peu plus loin, une obligation d'apposer sur les emballages des bidules WiFi une mise en garde contre leur dangerosité : on attend avec impatience que cette avancée trop timide soit complétée de photos détaillant les horribles tumeurs que cause l'abus d'ondes. À partir d'ici, on se prend à douter du sérieux de la proposition. Et le doute devient certitude lorsqu'entre en scène le POT, plan d'occupation des toits. On en veut à la ministre de l'économie numérique, responsable de ce renvoi en commission qui interrompt brutalement la carrière du projet, puisqu'elle nous prive ainsi d'une inépuisable réserve de jeux de mots : hélas Fleur, c'est une évidence, n'aime pas les POTs. Une fois de plus, on peut donc vérifier la véritable fonction, au sens sociologique du terme, des Verts, fonction qui consiste à alimenter l'observateur sarcastique en intenses moments de rigolade.

Mais la brève carrière de ce projet de loi ne l'empêche pas d'être riche d'enseignements. Il montre d'abord l'envergure de l'invraisemblable fatras pré-logique qui pollue toujours la pensée des Verts. Il rappelle ensuite de quelle manière ceux-ci comptent imposer leur vues malgré leur minuscule poids électoral, et dans quel but. L'article 474 vaut ainsi comme un plan de bataille qui, en multipliant les obligations, les consultations, les recours possibles, vise à entraver efficacement la progression de l'adversaire. Plus largement, la proposition montre comment les Verts utilisent la construction juridique de la réalité physique : la loi permet en effet de faire l'économie de cette ennuyeuse contrainte que pose la réalité objectivable, laquelle implique qu'un fait n'existe que s'il est observable et quantifiable, et qu'il le soit de manière cohérente et reproductible. Promulguez une loi qui vise à vous protéger de quelque chose, l'électrosensibilité ou le sabbat des sorcières, et vous pourrez donner un nom et un visage à votre mal, vous pourrez désigner des coupables et les faire condamner, et faire condamner en particulier ces hérétiques de scientifiques qui persisteront, malgré la loi, à mettre en doute la matérialité de vos troubles.
Pour finir, l'échec de la tentative apporte un enseignement politique précieux puisqu'il permet de mesurer avec précision la longueur de la laisse avec laquelle les socialistes tentent de contenir leurs imprévisibles alliés, au point qu'on pourrait penser que la thématique de la proposition a été choisie par certains pour avoir valeur de test. Et incontestablement, cette laisse apparaît d'autant plus courte que les socialistes n'ont pas hésité à la rajuster brusquement, et sans ménagement. Cette première escarmouche fixe donc le cadre à l'intérieur duquel les Verts devront désormais évoluer, et sans doute ne se contenteront-ils pas tous de son étroitesse : dès lors, à terme, il ne serait pas invraisemblable de voir naître une scission entre fondamentalistes, et opportunistes.

stratégie

, 19:26

Dans l'univers monotone, planifié et tellement pauvre en inattendu de la vie politique contemporaine, l'intervention militaire au Mali a des allures providentielles. Contraints à agir dans la précipitation, l'État et ceux qui l'entourent se retrouvent ainsi dans la posture de Zeno lorsque, surpris par une question posée par un ancien amour, ce dernier n'a pas le temps d'inventer un mensonge, et se voit donc obligé d'être sincère. Bien sûr, l'émotion n'efface pas le métier du politique, lequel ressurgit au moment opportun. L'hommage présidentiel aux tirailleurs sénégalais maliens venus de leur plein gré défendre une patrie bien lointaine et fort peu maternelle prend ainsi d'assez larges libertés avec la réalité historique. Mais, tout comme un tremblement de terre dévoile brutalement et provisoirement la structure d'un bâtiment à moitié écroulé, la parenthèse malienne permet de jeter un bref coup d'œil sur certains des mécanismes de l'appareil du pouvoir. Certes, une analyse pertinente de ce qui se montre ainsi impliquerait de recourir à une armada de spécialistes. D'un autre côté, il serait proprement inhumain de résister à une aussi merveilleuse occasion de tenir des propos inconséquents, et de jouer les stratèges de comptoir.

Le portrait inédit de François Hollande en chef de guerre permet ainsi de s'interroger sur les capacité de la presse grand public à croire aux fictions qu'elle produit. Le président précédant, on s'en souvient, était affligé d'une tare qui lui valait des moqueries de cour de récréation et de vertigineuses dissections du complexe qu'elle était supposée entraîner chez lui, sa petite taille. La stature de François Hollande, pourtant, équivaut à celle de Nicolas Sarkozy ; mais personne ne relève ce fait. Le monde simple mû par des mécaniques élémentaires que la grande presse fabrique a besoin de conserver une armature de vraisemblance pour fonctionner, sous peine de se révéler pour ce qu'il est, une fiction. Le renouvellement constituant une des lois du genre il fallait donc, au nouveau président, trouver une nouvelle faiblesse, qui ouvre un chapitre inédit du vaste recueil des confidences, des révélations, des exclusivités, des secrets arrachés entre deux portes grâce auquel cette presse assure sa livraison hebdomadaire. De François Hollande, on donnera donc l'image de l'homme faible, dominé par les femmes, incapable de prendre une décision franche, l'opposé, en somme, de celle de son prédécesseur. Personne, évidemment, pour s'attacher au fait que cette légende a été construite par ceux qui avaient intérêt à l'écrire ainsi, ses concurrents politiques directs. Et personne pour rappeler que François Hollande a réussi là où ceux-ci ont échoué. Rien ne prouve, au demeurant, que son rôle dans l'affaire soit allé beaucoup plus loin que de laisser carte blanche à son état-major.

Il est sûr, en tout cas, que les responsables militaires ont bien vu l'occasion qui s'offrait à eux, et qu'ils ont décidé de jouer le coup à fond. Dans une opération de ce genre, l'armée française part en effet avec un nombre significatif d'avantages. Agir au Mali revient pour elle à la fois à se trouver en territoire connu, et ami, et à conduire une guerre qu'elle a déjà menée, dans des conditions physiques comparables, et avec un équipement souvent identique. Car on ne peut manquer de relever les similitudes entre le déroulement que l'on observe aujourd'hui au Mali et celui de l'intervention qui a eu lieu voilà plus de vingt ans, lors de l'invasion irakienne du Koweït, l'opération Daguet, avec toutefois une nette montée en grade puisque, avec Serval, on passe du cervidé au félin. Évidemment, au Mali, il a d'abord fallu agir dans l'urgence, avec des moyens qui n'étaient pas forcément les plus adaptés. Ensuite, le déploiement accéléré d'une surprenante quantité d'unités a permis, comme en Irak, une rapide reconquête d'un territoire peu ou pas défendu. Mais, à l'inverse de la première guerre du Golfe, il n'est pas dit qu'on en restera là.
Décision a ainsi été prise d'envoyer au front quelques dizaines de VBCI, le tout nouveau véhicule blindé de transport de troupes qui commence à équiper les unités de cavalerie ; et cette décision ne répond pas seulement à la volonté d'essayer un tout nouveau matériel dans des conditions pour lui inédites. Car cet engin n'a plus rien à voir avec les pauvres VAB que l'on voyait crapahuter lourdement dans les fossés afghans : bien plus lourd, bien mieux blindé et armé, monté sur huit roues il permet, avec les AMX 10RC récemment rénovés, de constituer des unités aptes à lancer des attaques rapides et lointaines, dans la profondeur du désert malien. Il serait étonnant que l'on ne s'y essaye pas. À trois millions l'unité, il faudrait juste éviter qu'ils les cassent.

L'opération, enfin, dans la façon dont elle est conduite, va générer une remarquable quantité de profits politiques, qui permettent, contre les États-Unis et leurs échecs répétés, d'affirmer une manière autochtone de faire les choses. Bien sûr, on n'est pas en Afghanistan : il faudrait pour cela que l'Afghanistan soit une ancienne colonie dont le Français reste la langue officielle et qu'une centaine de milliers d'afghans résident sur le territoire métropolitain. Il n'empêche : recevoir à l'Élysée les associations maliennes dès les premiers jours du conflit, sécuriser les alentours des villes reprises pour ensuite laisser l'armée malienne y entrer la première, se rendre dès que possible sur place et ne pas craindre les contacts avec la population, toutes ces petites attentions qui ne coûtent rien et restent dans les mémoires témoignent d'une volonté affichée de s'engager totalement sur le terrain sans pour autant trop se mettre en avant, l'opposé exact de la doctrine américaine en la matière. Et tout cela efface bien quelque chose, et sans doute pour longtemps, le sinistre discours de Dakar, la personnalité de son locuteur et l'invraisemblable archaïsme des idées de son porte-plume. C'est déjà ça.

méfiance

, 19:42

De prime abord, l'exercice consistant à analyser en détail quelques lignes détournées du flux de réactions instantanées, superficielles et sans conséquence qui forment l'ordinaire du travail journalistique en ligne, qu'il s'exprime sur le site web d'une publication ou dans le blog d'un journaliste, ne risque pas de conduire à des découvertes fondamentales. Car le monde social est ainsi mal fait qu'il ne suffit pas d'extraire un bout de son ADN pour obtenir une réplique exacte de sa structure entière. Certaines séquences, pourtant, contiennent suffisamment d'informations, et d'informations dont on peut enrichir le contenu en les rattachant à des données externes, pour justifier d'y consacrer un instant. Et puis, après tout, sur le web, rien n'interdit d'être aussi inconséquent et superficiel que ce que l'on se propose d'étudier.
Il s'agit donc d'un étrange billet paru voilà peu sur le site de Moto Magazine, mensuel issu du mouvement des motards grognons. Il surprend tout d'abord en reprenant un article d'un journaliste du Monde, alors que celui-ci n'est pas vraiment réputé pour son amour de la moto. Sur son blog, le rédacteur de l'article en question, suivant en cela une pratique habituelle des quotidiens de référence, instruit le procès d'un organisme public, l'INSEE en l'occurrence, et le déclare coupable. C'est que l'institut, qui vient de publier une brève analyse consacrée aux déplacements quotidiens des citoyens en s'appuyant sur les données du recensement, commet un crime impardonnable. Il regroupe en effet les deux-roues en une catégorie uniforme, ce pourquoi, au Monde, on lui reproche de confondre cyclistes et motocyclistes, tandis qu'à Moto Magazine, on l'accuse du travers inverse. À l'opposé de son glorieux confrère, le journaliste de Moto Magazine a fait le choix d'un court billet, qui présente l'avantage de contenir bien moins d'inexactitudes qu'un long article. Le fait d'appartenir à la rédaction d'une publication que les bourdieusiens qualifieraient de dominée conduit de plus le chroniqueur moto à une certaine retenue, mais le condamne en contrepartie à prendre pour argent comptant les propos de comptoir d'un journaliste amateur de gros clichés qui tachent.

L'INSEE vient donc de mettre en ligne un travail d'une portée modeste, qui exploite les données issues de la procédure du recensement de la population, ou plutôt de ce qui en reste. Car, comme l'institut l'explique ici, il en a fini avec les grandes enquêtes coûteuses et détaillées où ses petites mains au statut précaire allaient sous les ponts interroger les SDF. Désormais, comme un banal organisme de crédit, comme une quelconque entreprise de sondages, il se contente d'un questionnaire individuel de deux pages et trente rubriques, à remplir soi-même, qu'il complète d'une feuille de même longueur, réservée à la description des caractéristiques du logement. Et parmi les classiques données sociométriques, âge, statut matrimonial, éducation, carrière, une rubrique, et une seule, détaille en cinq items les modes de transport des individus.
Quel mal y-a-t-il, compte tenu des contraintes, l'espace disponible, les arbitrages inévitables, le respect de la cohérence des séries statistiques, à confondre les deux-roues, motorisés ou non, en une catégorie unique ? Les observateurs auront remarqué que l'institut ne distingue pas non plus les voitures des véhicules utilitaires et des camions. Aurait-on préféré que l'INSEE se contente de trois modes de déplacement, transport individuel, collectif, et marche à pied ? Si sommaire soit-elle, la note qui exploite ces données se révèle fort utile, puisqu'elle montre à quel point, en France, on se déplace très majoritairement en voiture, à quel point la situation de l'Île de France reste très particulière, et combien, en dix ans, le lieu de travail s'est éloigné du lieu d'habitation, rendant donc l'usage d'un moyen de transport individuel motorisé encore plus nécessaire pour une grande majorité de citoyens. On comprend que ce genre d'enseignement ne plaise pas à tout le monde, et qu'il soit indispensable de faire taire cet institut de statisticiens bornés qui s'obstinent à analyser la réalité au lieu de fournir servilement les chiffres que l'on attend d'eux.

Cela ne prêterait guère à conséquence si François Clanché, administrateur de l'INSEE, chargé de défendre l'honneur scientifique de l'institut ne faisait preuve, en répondant au rédacteur de Monde, d'une inquiétante lâcheté. Sommé de justifier la négligence de l'INSEE, le chef du département démographie plaide immédiatement coupable, et promet d'essayer de faire mieux la prochaine fois. Sa capitulation le prive d'une occasion de renvoyer le journaliste à son incompétence, et de lui proposer une petite formation aux outils statistiques, à la façon dont ils sont élaborés et aux limites des enseignements qu'on peut en tirer, formation qui, à lui comme à nombre de ses collègues, ferait le plus grand bien. Elle lui fait aussi manquer à son devoir d'information, puisqu'il ne l'oriente pas vers les enquêtes nationales transports et déplacements, vers les travaux du SETRA et autre CERTU lesquels à la fois répondraient à ses questions et à ses critiques, et lui fourniraient peut-être matière à méditer sur la vanité de ceux dont les certitudes ne se nourrissent que d'ignorance.
Plus fondamentalement, il perd l'occasion de rappeler que la critique d'une méthodologie scientifique n'appartient qu'aux scientifiques qui disposent des compétences nécessaires pour évaluer la méthodologie en question. Un journaliste généraliste, de nos jours, n'est rien de plus que le porte-parole du sens commun, adepte de ce petit jeu narcissique par lequel on remet en cause, sans disposer du moindre argument valide, tout ce que produit l'État du seul fait que l'État le produit, un petit jeu qui prospère d'autant plus facilement que l'État ne se préoccupe guère de sa défense, perdant ainsi la bataille pour la légitimité dont n'importe quel sociologue lui montrerait à quel point elle est cruciale. Et ceci n'est pas sans conséquence car, si les sociétés développées sont considérées, pas forcément à raison, comme assez robustes, elles ont aussi recours à des dispositifs qui imposent l'unanimité, tels le recensement ou la vaccination, et qui s'effondreront dès que le nombre des réfractaires dépassera quelques points de pourcentage.

expo

, 19:28

L'architecture fascisante des Aubert, Dondel, Viard et Dastugue, vainqueurs du concours pour un musée d'art moderne qui donnera naissance en 1937 au palais de Tokyo et au musée d'art moderne de la ville de Paris, et vainqueurs contre des projets modernes comme celui de Robert Mallet-Stevens et Georges-Henri Pingusson, aura rarement eu l'occasion de fournir un cadre plus adapté à une exposition. L'Art en guerre démarre en effet au moment même où le musée ouvre ses portes, et se donne comme objectif de rendre compte, jusqu'en 1947, donc sur une durée de dix ans dont la Seconde Guerre mondiale constitue le moment central, de l'évolution de l'art tel qu'il était, dans des conditions et sous des formes extrêmement variées, alors pratiqué en France. L'exceptionnelle réussite de cette exposition ne tient pas seulement à la richesse de son contenu, au soin et à la patience des commissaires dont on imagine les difficultés qu'ils ont dû surmonter pour rassembler ces œuvres, à la paradoxale originalité de son concept. Elle tient surtout aux découvertes que peut y faire un amateur d'art moderne assez négligent, et aux questions que celle-ci induisent sur la manière dont se construit la carrière d'un artiste, sur sa notoriété et, donc, sur l'attrait qu'il présente pour le public.

Une exposition, en règle générale, se monte sur un nom, dans une petite galerie quand il n'est connu que de quelques-uns, dans les plus grands musées lorsqu'il est en mesure de drainer les foules. Lorsque, comme par exemple avec les constructivistes russes ou les nouveaux-réalistes de la France des années 1960, les interactions entre une poignée de contemporains atteignent suffisamment de cohérence et de permanence pour les distinguer des autres en un groupe spécifique, sur le nom de celui-ci. Choisir comme principe une période, et fonder son choix non pas sur des critères esthétiques, mais sur une chronologie d'événements politiques revient à travailler en historien et à présenter, en quelque sorte, une sélection statistiquement représentative de la production de l'époque. Évidemment, disposer d'un échantillon de vedettes, de Picasso à Dubuffet pour reprendre le titre de l'exposition, reste la seule clé qui permette d'accrocher à côté d'eux des inconnus. De ce côté-là, la promesse est tenue, et, sur la centaine d'artistes que recense le catalogue, les grands noms, en petite quantité, abondent. Le vallaurien connaîtra ainsi un grand moment de désorientation en découvrant l'Homme au mouton, une statue de Picasso qu'il a toujours vue posée sur son socle, sur la place en contrebas de l'église : l'aurait-on déboulonnée ? S'agissait-il d'une reproduction ? En fait, non : le bronze existe en trois exemplaires, et celui-ci provient de Philadelphie.
Mais si l'Art en guerre dresse une sorte de catalogue de toutes les stratégies de survie, de la retraite à la clandestinité, du silence aux expositions confidentielles comme celles organisées par Jeanne Bucher dont on nous apprend qu'elle a fait découvrir Vassily Kandinsky aux parisiens en 1936, huit ans avant sa mort et douze ans après ses premiers cours au Bauhaus, ce qui témoigne de la grande attention portée à ce qui se passe de fondamental au-delà des frontières, employées par des artistes qui n'avaient aucune chance, et aucune intention, de satisfaire aux exigences de l'époque, elle n'oublie pas les autres. Elle rassemble notamment les rares et humbles témoignages de ceux qui y sont restés, dont Felix Nussbaum, caché à Bruxelles et déporté, après dénonciation, en juillet 1944 dans le dernier train pour Auschwitz, reste le plus connu. Elle montre aussi l'art officiel et sa vacuité, par exemple un invraisemblable portrait allégorique à l'esthétique préraphaélite qui fait naître quelques doutes sur la santé mentale de son auteur. Elle se termine dans les années de l'immédiate après-guerre, en cédant à une certaine facilité rétrospective, avec des assemblages qui évoquent l'arte povera, ou des fils d'acier récoltés par Jacques Villeglé, à la notoriété bien plus tardive. Elle permet, enfin, de découvrir une œuvre stupéfiante, celle d'Alberto Magnelli

Ses œuvres, qui adoptent d'abord une géométrie assez comparable à celle des scènes paysannes de Kasimir Malevitch, mais avec des à-plats au lieu de dégradés, passent rapidement à l'abstraction totale : ses petits tableaux peints sur des ardoises d'écolier, ses collages de très ordinaires éléments en relief, morceaux de carton, objets de la vie courante, ses peintures d'après guerre au format plus classique montrent la poursuite systématique d'une voie tout à fait originale, et nettement avant-gardiste. S'étonner de le découvrir si tard revient à poser une question déjà résolue par l'inévitable Howard Becker, lequel montrait à quel point ce qui faisait l'artiste, ce n'était pas le génie solitaire, mais l'efficacité d'un entourage attaché à construire sa notoriété. Se rendant au meilleur moment, un dimanche matin, à la meilleure heure, celle de l'ouverture, au musée d'art moderne, on longe le Grand Palais devant lequel s'étire déjà une queue qui doit bien promettre à ceux qui se contentent pleinement de la culture légitime une heure d'attente dans les frimas. Le palais de Tokyo, comme de coutume, est désert, et la petite vingtaine de visiteurs qu'on y croisera se montreront bien moins gênants que les bavardages des gardiens qui, comme toujours, s'ennuient. Le rapport entre la richesse de l'exposition, son caractère inédit, le ténacité qu'il a fallu déployer pour y rassembler les œuvres montrées, et la faiblesse de l'audience ne laisse guère de place au doute : seulement patronné par le Crédit Municipal de Paris, l'Art en guerre sera lourdement déficitaire. L'exposition, en d'autres termes, relève du bien public au sens strict, cette possibilité donnée à tous de contempler, dans les meilleures conditions, le travail d'artistes de premier plan qui, pour diverses raisons, n'ont aucune chance d'attirer les foules rémunératrices.

moralistes

, 19:42

Pour un individu rationnel, le règlement de la question dite du mariage pour tous doit s'effectuer de la façon la plus simple : un groupe social revendique un droit, et celui-ci peut lui être accordé sans pour autant priver qui que ce soit de quoi que ce soit. Il s'agit, en somme, d'une situation parfaitement pareto-optimale, ce qui n'est pas si fréquent, et il n'existe en conséquence aucune raison rationnelle de ne pas satisfaire une telle revendication. Évidemment, si les sociétés fonctionnaient suivant ces principes, les sociologues seraient tous économistes, et le monde infiniment plus ennuyeux. Or, il se trouve qu'un autre groupe social, rebelle à la plus élémentaire logique, s'oppose à cette libéralité, et, utilisant à cette fin une arme traditionnelle bien qu'elle ne lui soit pas du tout habituelle, présente dans la rue sa conception de ce que doit être un monde bien ordonné. Il fournit ainsi une excellente occasion de revisiter les classiques analyses de l'entreprise de morale, celle d'Howard Becker, celle, peut-être plus encore, de Joseph Gusfield. Il offre aussi la possibilité de se demander, sans trop insister puisque, après tout, on n'est pas non plus des philosophes, ce qu'il peut bien y avoir d'éthique dans cette morale-là.

Si Howard Becker a théorisé la notion d'entrepreneur de morale, ces individus, ces groupes parfois, qui ne trouveront pas le repos avant d'avoir réussi à faire modifier les normes et les lois d'une manière conforme à leurs exigences morales, Joseph Gusfield, en étudiant sur la longue durée les croisades anti-alcooliques aux États-Unis, en a fourni une des applications les plus pertinentes. Il montre à quel point ces militants indissociablement religieux et moraux, dont les entreprises ont connu un point culminant avec la prohibition des années 1930, étaient aussi directement dépendants d'une situation politique particulière. Symbolic crusade décrit la manière dont le flambeau de la tempérance a d'abord été brandi par les pères fondateurs patriciens de la république américaine contre les plébéiens qui porteront au pouvoir Andrew Jackson, puis par les descendants de colons britanniques contre des nouveaux venus allemands ou scandinaves, eux aussi protestants mais gros consommateurs de bière, enfin par les anglo-saxons blancs contre les immigrants irlandais, italiens, ou juifs. Chaque fois, l'exigence morale, qui rassemble de plus en plus de partisans, et affronte de plus en plus d'adversaires, sert directement des objectifs politiques. Et chaque fois, il s'agit pour le groupe au pouvoir d'imposer à l'ensemble de ses concitoyens sa conception de la bonne manière de conduire son existence, et de le faire en employant des justifications morales au moment où ce mode de vie se trouve menacé par ce phénomène propre aux États-Unis, l'arrivée massive de nouveaux immigrants qui deviendront vite citoyens, et pèseront donc du poids de leur vote, et de leur nombre. Chaque fois, en somme, il s'agit pour les groupes au pouvoir de mener un combat d'arrière-garde, et un combat perdu.
En descendant dans la rue, les opposants à la dé-sexualisation du mariage civil montrent, s'il en était besoin, à quel point le catholicisme pratiquant, loin de cet universalisme qu'il revendique, constitue l'une des propriétés de groupes sociaux homogènes qui peuvent fort bien être définis en termes sociométriques, âge, profession ou revenu, mais aussi géographiques, et à ce titre la base de données des immatriculations des cars employés pour conduire les pèlerins à Paris fournira des informations précieuses, ou politiques. Comme celle des prohibitionnistes de Joseph Gusfield, leur entreprise de morale n'est qu'une façon de défendre leurs intérêts politiques et sociaux, défense sans espoir puisque ce pouvoir ne leur appartient plus.

Mais une croisade morale conduite par l'église catholique contre l'égalité du droit au mariage souffre d'une faiblesse rédhibitoire, celle d'être menée par un bien piètre champion. Pouvoir temporel, le Vatican a certes, comme tout autre, le droit de se tromper : au moins lui faut-il alors reconnaître ses torts, ce qui, après tout, constitue le point central de la morale qu'il professe. Prêt à béatifier un pape coupable de complicité active dans un crime contre l'humanité qui n'est pas celui dont tout le monde parle, le Vatican se trouve aujourd'hui interdit bancaire. La Banque d'Italie vient en effet d'ordonner à la Deutsche Bank, qui gère les terminaux du micro-état, de désactiver ceux-ci, faute de progrès suffisants dans la lutte contre le blanchiment. Donnée comme très provisoire l'interdiction, aux toutes dernières nouvelles, dure encore : c'est que, là aussi, l'héritage pèse, et le passif, en l'occurrence celui de feu le très peu honorable Paul Marcinkus, semble bien difficile à apurer. Revendiquer, exiger, manifester, sont autant d'actions qui ne relèvent pas de la croyance, mais bien de la politique : et en la matière l'église catholique, en dépit, et à cause, de ses incessantes pulsions qui la poussent à intervenir dans la marche du monde, n'a aucune espèce de leçon, morale ou autre, à donner à qui que ce soit.

energiewende

, 19:15

Le début d'année boursière solde les comptes de l'an passé, et rend les contre-performances d'autant plus visibles que les bilans, globalement, sont très positifs. Toujours englué dans les mêmes marécages, l'indice français des grandes capitalisations a malgré tout gagné 15,23 % sur l'année, alors que le DAX allemand, habitué aux vertiges des hauteurs, s'est apprécié de 29 %, et échoue à un jet de piolet de ses sommets de 8 000 points, déjà atteints en 2000 et en 2007. Mais la performance offerte par les grands producteurs européens d'énergie, engagés dans une course à l'abîme et auxquels Les Échos consacraient un dossier dans leur édition du 18 décembre, s'égrène à l'opposé comme un chemin de croix : le franco-belge GDF Suez, - 24,8 %, l'électricien national, toujours propriété à 85 % de l'État français, - 20,8 %, et - 82 % sur cinq ans. En Allemagne, si RWE reste positif sur l'année avec + 12,3 %, l'action perd quand même 67,3 % sur cinq ans, tandis que celle de son concurrent E.on baisse de 15,7 %. Et en Espagne, le cumul d'infortunes qui frappe Iberdrola tourne à la malédiction puisque, en plus des difficultés de son marché national, il doit faire face en Bolivie à la nationalisation de ses filiales locales, et commence à se vendre par départements.
Leur métier, qui consiste pour la plupart d'entre eux à produire avec des moyens extrêmement lourds un élément que ses propriétés physiques rendent insaisissable, ce qui contraint à le consommer au moment même où il est créé, et à le distribuer à partir de ces lieux de production rares et centralisés jusqu'au plus humble hameau perdu au fond des vallées, n'a déjà rien de simple. Il les met en particulier à la merci des vents contraires de la dépression économique, laquelle va réduire la demande alors qu'ils n'ont que peu de moyens d'adapter les coûts de leur offre, puisque les frais fixes de leurs lourdes centrales pèsent toujours du même poids. Ils doivent aussi composer avec des tarifs toujours largement fixés par la puissance publique, et bien en dessous de l'optimum. Ils doivent, enfin, encaisser les chocs du tournant énergétique, qui les oblige notamment à acheter à des prix qu'ils ne maîtrisent pas, et sont très supérieurs à ceux de leurs moyens propres, une production dont ils n'ont aucun besoin et qui conduit, en Allemagne, à l'apparition de ces merveilleux prix négatifs, les électriciens payant leurs clients pour les débarrasser d'une production qu'ils sont obligés d'acheter.

C'est que le fonctionnement du système repose en totalité sur l'ajustement permanent et instantané de l'offre à la demande, et se trouve donc constamment déséquilibré, de façon transitoire avec les variations quotidiennes et saisonnières de la demande, de façon structurelle lorsque l'on s'obstine à mettre en service de plus en plus de moyens de production dont on ne peut ni prévoir ni contrôler ce qu'ils produisent. L'inconséquence de la démarche devenant de plus en plus criante, le tournant énergétique, dont, en Allemagne, la Frankfurter Allgemeine Zeitung rend compte dans sa rubrique energiewende, résonne de plus en plus souvent comme une litanie du désenchantement. Pour ne citer qu'un exemple, le Schleswig-Holstein, comme son voisin danois, se couvre ainsi d'éoliennes, dont Marlies Uken montre bien pour Die Zeit à quel point elles entraînent de fantastiques effets d'aubaine. Pour acheminer cette énergie, le gouvernement fédéral prévoit de construire 2 800 km de lignes à haute tension dont, évidemment, personne, nulle part, ne veut dans son jardin.
En France, où la transition a du retard, on se contente pour l'heure de mettre en place les petits rouages d'une mécanique absurde, une sorte de pendant purement règlementaire aux machines de Rube Goldberg. Ainsi, le ministère nous a récemment gratifiés d'un immense moment comique, qui témoigne de l'inquiétude que suscitent les pointes de consommation saisonnières ; pour y remédier, il instaure un mécanisme dit de garantie de capacité, qui, en contraignant les fournisseurs d'électricité à garantir la sécurité de l'approvisionnement, les force à acheter les garanties en question auprès des producteurs de courant. Nulle part, bien sûr, on ne mentionne le fait que la production et la distribution sont assurées par les mêmes entités, lesquelles vont donc se garantir elle-mêmes. Dans un genre voisin, RTE pourra désormais, en cas de besoin, couper le courant des sites industriels gros consommateurs d'électricité, avec comme contrepartie un dédommagement financé par les consommateurs ordinaires.

La mesure, au demeurant, n'a rien d'absurde, et il est sans doute plus rationnel de compenser les pertes que subissent ainsi, de façon exceptionnelle, les industries, que d'entretenir à l'année des moyens de produire de l'électricité qui servent trop peu souvent pour être rentables. Le problème, naturellement, survient lorsque l'exception devient une habitude, lorsque, à force de s'obstiner dans la construction d'un système de production d'électricité déséquilibré par nature, on épuise les nécessairement faibles capacité de régulation. Le politique a pour raison essentielle d'imposer son pouvoir à la réalité ; pour ce faire, il ne dispose guère d'autre instrument que la règlementation. Tant qu'il s'agit de résoudre des questions sociales, et pour peu qu'il ne rencontre pas de vive opposition de la part de citoyen mobilisés, même en faible nombre, ce pouvoir suffit. Quand on aborde le domaine économique, celui où règne l'argent, ses possibilités d'action se réduisent d'autant plus que l'opposition n'a alors plus besoin de s'exprimer dans la rue, puisqu'elle dispose d'un bien plus vaste choix d'armes, la thésaurisation, l'exil, financier ou physique. Mais lorsqu'on met en place une politique qui vise à modifier les fondements physiques immuables sur lesquels l'univers s'est construit sans rien demander à personne, et encore moins au gouvernement, fondements qui impliquent par exemple qu'on ne peut stocker de l'électricité qu'en très faible quantité et en employant des moyens ruineux, le pouvoir n'a d'autre allié qu'un rideau d'ignorance bien ténu, qui peut se lever à chaque instant et de façon simple, lorsque l'on détaille sa facture d'électricité. Engagé dans cette transition énergétique d'autant plus dogmatique, aveugle aux réalités et sourde aux critiques, que, en France, rien ne la justifie, il ne pourra plus très longtemps compter sur le silence des citoyens, et la complaisance des journalistes. Comme l'écrit Andreas Mihm, toujours dans la FAZ, les objectifs environnementaux auraient pu être atteints sans cette politique, tandis que l'approvisionnement électrique est aujourd'hui plus cher, et moins sûr.

dipardiou

, 19:23

Gérard Depardieu aurait sans doute préféré rester un exilé fiscal discret. Mais un tel objectif, sans doute accessible pour l'un des nombreux rejetons des diverses familles de la grande distribution roubaisienne, reste hors de portée pour ceux dont les trognes sont connues dans les plus humbles villages d'Europe : dès le 9 novembre une information, révélée par Le Soir et reprise en brève dans Les Échos sous l'accroche exil fiscal ou investissement, dévoilait son achat d'un bien immobilier dans la déjà célèbre commune de Néchin. Il fallut ensuite quelque temps pour que la mécanique s'ébranle, et pour que le sympathique et volumineux gaulois, sous le poids de l'opprobre publique, endosse le bien trop étroit costume de l'Avare. Évidemment, les coutures ont tout de suite craqué, et l'acteur a réagi aux critiques gouvernementales par une tribune qui a suscité bien des commentaires, dont certains méritent qu'on s'y arrête.
Ainsi, la comparaison entre le texte original, fort court, et le résumé qu'en fait le quotidien du soir de référence se révèle très instructif, certains passages, sans doute déconseillés aux âmes sensibles, ayant été omis, celui où l'acteur met en cause la façon dont la justice a traité son fils Guillaume, celui aussi où, buveur, motocycliste, et doté d'une corpulence bien éloignée du standard IMC, il se présente sans le moindre remords comme un fort mauvais citoyen. Ces coupes, il est vrai, concernent des points qui donnent à cet exil des raisons autres que purement fiscales. Intéressante aussi, la réaction du journaliste de France 2, pour lequel une imposition représentant 85 % du revenu est techniquement possible mais implique, selon les experts, d'être un bien mauvais gestionnaire, qui n'a pas utilisé toutes les possibilités offertes par les niches fiscales : on lui reproche ici, en somme, de préférer l'évasion corporelle à sa cousine fiscale, bien plus discrète. Mais naturellement, les principaux arguments viendront des élus de la majorité, Claude Bartolone, Aurélie Filipetti, ; et il sera intéressant de creuser un peu, et d'essayer de démêler qui doit quoi à qui.

Gérard Depardieu a donc passé à Châteauroux une enfance de voyou, quittant l'école à treize ans, et entrant dans la catégorie de ces mineurs dont on dirait aujourd'hui qu'ils sont défavorablement connus des services de police. Venu à Paris suivre des cours de théâtre, il attirera vite l'attention et trouvera ses premiers rôles avec Peter Handke ou Marguerite Duras, tout en entamant une carrière cinématographique durant laquelle, à côté des François Truffaut et André Téchiné, et parfois accompagné par son compère Patrick Dewaere, il deviendra l'interprète favori des grands cinéastes de l'anti-France, Bertrand Blier, Marco Ferreri et, plus encore, Maurice Pialat. Sa carrière comme sa notoriété doivent sans doute beaucoup à son entourage très proche, familial et professionnel, et à ses qualités propres ; mais on aurait du mal à y déceler un rôle autre que négatif des pouvoirs publics. En d'autre termes, elle s'oppose trait pour trait, malgré des origines sociales similaires, à celle d'une Aurélie Filipetti, normalienne, agrégée de lettres, et dont le principal mérite se limite à avoir réussi un concours, ce qui, sans doute, explique sa virulence. Son argumentaire, d'une stupidité sans nom, reprend les formules fatiguées du chauvinisme le plus primaire, et montre à quel point le syndrome mécanique de la patrie en danger frappe indistinctement tous les élus, sans souci d'époque ou de tendance politique. Dans ce gouvernement qui, des lettres à la philosophie, de l'allemand à l'histoire, de l'anglais à l'économie, rassemble, en dehors des sciences, tout ce qu'il faut pour faire la classe et se montre encore plus monotone que le cabinet d'avocats de Nicolas Sarkozy, la réussite sociale et financière du cancre doit être difficile à accepter, et le culot incroyable, le camouflet sans précédent qui nait du fait de ne pas se contenter d'être un exilé fiscal honteux totalement insupportable.

La ministre de la culture semble, dans le domaine du cinéma, essentiellement occupée à défendre les privilèges d'un secteur d'activité qui, de la taxe spéciale additionnelle aux SOFICA, des obligations de production aux quotas de diffusion, du statut spécial de Canal + à la taxe sur la copie privée, fait preuve, en dépit d'une furieuse concurrence, d'une créativité inégalée en matière de production de rentes. Elle oublie opportunément, comme d'habitude, que, niches fiscales exceptées, ces financements sont à la charge du consommateur, et pas du contribuable. Elle oublie, plus largement, à quel point un Gérard Depardieu s'est construit contre ce cinéma-là, avec ses absurdes prétentions à produire des œuvres, son acharnement à refermer à double tour la porte ouverte par la nouvelle vague et ses successeurs. Bien sûr, aujourd'hui, sa carrière a rejoint le courant dominant, sans pour autant délaisser totalement les pirates, comme le montre sa prestation impressionnante dans le récent Mammuth. Il en reste, pourtant, des moments ineffaçables, qui ont culminé lorsque Maurice Pialat, cet autre ingrat, a reçu la Palme d'or à Cannes pour le miraculeux Sous le soleil de Satan, contre les huées des petits maîtres et des bien pensants. D'une certaine façon, et bien qu'il ne vise pas les mêmes personnes et ne prenne pas appui sur les mêmes raisons, le bras d'honneur de Gérard Depardieu trouve sa place pas très loin du poing brandi par Maurice Pialat ; dans l'affaire, le mauvais rôle, à l'évidence, n'est pas pour lui.

rage

, 19:27

Élie Cohen est hors de lui. Le billet qu'il consacre sur Telos à l'hypothèse de nationalisation des actifs lorrains d'ArcelorMittal vaut à lui seul comme tentative pour relancer l'activité sidérurgique, tant on aura rarement vu autant de clous enfoncés si profondément dans un même cercueil. Enchaînant toutes les raisons pour lesquelles cette annonce si largement reproduite ne connaîtra jamais l'amorce d'un commencement d'exécution, le directeur de recherches au CNRS s'exprime d'une façon virile, mais règlementairement correcte, puisqu'il démontre à quel point le gouvernement ne pourra trouver aucune base juridique à la prise de contrôle de l'aciérie lorraine. Repris et amplifié par les habituels porte-parole du monde de la finance et de l'industrie, qui trouvent là une occasion rêvée de ferrailler avec le chevalier blanc Montebourg, et ne manquent pas de rappeler le vieux contentieux né des prétentions d'un parvenu venu s'emparer d'un fleuron de l'industrie nationale, ces évidences semblent, dans cet univers, assez peu contestées, à l'exception d'un article qui mérite quelques commentaires.

Présenter un catalogue partiel des interventions publiques qui, depuis trente ans, en France, mais aussi aux États-Unis, on vu l'État prendre le contrôle d'entreprises privées démontre en effet, à l'inverse des intentions de l'auteur de l'article, à quel point aucune des deux principales situations auxquelles se résument ces interventions ne s'applique ici. Il arrive en effet, en France avec Alstom, aux États-Unis avec General Motors, pour rester dans l'industrie et éviter les rivages tourmentés d'une finance grande consommatrice de prêts en dernier recours, que l'État vienne au secours d'entreprises en difficulté. Mais pour Alstom, il s'agissait de faire face à une situation de trésorerie périlleuse née d'un problème technique particulier rencontré sur des turbines à gaz, pour General Motors d'organiser une faillite, seule façon de mettre un terme à des accords sociaux ruineux ; il s'agissait, en somme, d'apporter une réponse provisoire à des problèmes conjoncturels et tout à fait spécifiques. Quant aux nationalisations socialistes de l'après 1981, si elles ont effectivement permis une réorganisation efficace des grandes entreprises, tel n'était sûrement pas leur objectif premier. Il s'agissait bien, comme aujourd'hui, de punir les méchants en jouant, aux frais du contribuable, les sauveteurs du prolétariat opprimé. Il s'agissait aussi, chaque fois, de reprendre des entreprises en totalité, et pas seulement un élément secondaire, mais intégré dans des échanges globaux, de leur appareil productif, quand bien-même la structure juridique de la société en aurait fait une entité indépendante. Quant à la vision de long terme qui serait le propre de l'État, elle mérite qu'on y revienne plus loin.

Mais on ne peut manquer d'être frappé par la disproportion cosmique qui existe entre l'ampleur de la tragédie nationale qui se joue en Lorraine, et la réalité des enjeux, lesquels se limitent à deux petits hauts-fourneaux vétustes et arrêtés depuis dix-huit mois, et à 620 salariés, soit 3 % des effectifs français d'ArcelorMittal. Dans le compromis aujourd'hui trouvé, Mittal ne s'engage à rien d'autre qu'à poursuivre les investissements prévus sur la partie viable du site, celle qui produit des tôles pour l'automobile et les conserveries, et à attendre un hypothétique financement européen pour une éventuelle transformation des hauts-fourneaux en un démonstrateur d'une technologie économe en émissions de dioxyde de carbone ; l'aciériste prend donc de petits engagements pour résoudre un problème mineur, qui a surtout comme vertu de démontrer la totale inconséquence de la puissance publique.
Car il semble que, en haut lieu comme dans la presse grand public, on ignore tout de la façon dont on produit aujourd'hui de l'acier, à quoi celui-ci sert et, accessoirement, pourquoi tant de hauts-fourneaux sont, y compris à Dunkerque, aujourd'hui à l'arrêt. 30 % de l'acier mondial sort de fours installés là où se trouve leur matière première essentielle, l'électricité, les ferrailles qui les alimentent se transportant sans difficulté. La propriété qu'a l'acier d'être recyclé à l'infini garantit la pérennité de cette activité qui s'exerce dans des unités plus petites, plus souples et moins concentrées que les hauts-fourneaux. La tôle lorraine sert par ailleurs à alimenter un marché national de la production automobile dont on sait dans quelle détresse il se trouve, et dont les sombres perspectives ravissent les dépressifs. Le gouvernement, schizophrène, favorise d'un côté le recyclage et la disparition progressive de l'automobile, et jure, de l'autre, qu'il fera tout pour empêcher la fermeture des raffineries, des hauts-fourneaux et d'Aulnay-sous-Bois. L'histoire d'un Parti Socialiste qui s'appuie pour l'essentiel sur les catégories intellectuelles moyennes et supérieures mais ne peut récuser ses anciennes origines ouvrières, le souvenir traumatique des manifestations de 1979 et des ajustements de 1983 expliquent cette complaisance opportuniste par laquelle on attend d'un investisseur qu'il se comporte comme un politique, et accepte de subventionner une activité sans avenir au nom de l'importance symbolique de son passé. Avec une telle logique, il n'est pas sûr qu'on trouve beaucoup de volontaires.

so

, 19:15

Pour les chroniqueuses du superflu en poste au grand quotidien du soir, la banlieue reste une aventure. Un de ces petits plaisirs défendus que l'on doit s'accorder avec modération, une bravade raisonnable, une façon de se démarquer des cocottes dont on partage le bureau, elles qui ne savent toujours pas dans quel coin se trouve le Marais. Pas question, évidemment, de jouer les correspondants de guerre, de ceux qui osent parcourir les cités de tous les dangers, Stains, Gennevilliers, Montfermeil : on se contentera, en explorateur prudent, d'un saut de puce, en restant à portée d'oreille du murmure rassurant du boulevard circulaire. Saint-Ouen et la cantine de Philippe Starck, Pantin et ses galeries d'art, Levallois-Perret et ses boutiques comme à Haussmann, autant de dépaysements en terrain connu que l'on peut se risquer à découvrir, à l'abri des mauvaises surprises. De quoi, aussi, produire un article bien chargé de références à la sociologie urbaine et légèrement teinté d'ironie : à son public éduqué, on se doit de donner plus qu'un publi-reportage style Figaro. Mais pour le riverain banlieusard, se voir offrir l'occasion de s'habiller ailleurs que rue de la Paix représenterait un progrès inespéré : à l'évidence, l'enquête s'impose.

Bien sûr, depuis Paris, la banlieue se doit d'être pratiquée avec modération, et l'objet d'étude, certes situé à Levallois, mais dans la première rue à gauche en quittant la porte d'Asnières après franchissement du périphérique répond parfaitement à cette exigence. Outre un ample parking souterrain, le visiteur disposera d'un service sur mesure pour son scooter, et d'une navette qui le ramènera vers ses beaux quartiers. Le promoteur, fin connaisseur de son public, a donc bien prévu tous les outils indispensables à un éventuel rapatriement sanitaire d'urgence. La galerie en elle-même se déploie sur deux niveaux, entre Alsace et Lorraine, et joue du principal atout dont la banlieue dispose contre le passage du Havre, l'espace, les larges couloirs permettant, même avec une fréquentation bien supérieure à celle que se doit de constater un observateur impartial, de se croiser sans se bousculer. Mais le marbre du pavement comme la musique éthérée qui ravit nos oreilles se montrent impuissants à éloigner cette vilaine réalité sociale qui surgit brutalement lorsqu'apparaît l'indigène, en moustache et survêtement, traînant un chariot pour aller faire ses courses chez Leclerc. Caché dans un recoin l'hypermarché a en effet précédé ce qui, observation faite, se résume à une assez ordinaire galerie commerciale, simplement adaptée à un public un peu plus fortuné, adaptée aussi à l'ère moderne puisqu'on y trouve uniquement des boutiques vendant ce qui ne s'achète pas sur Internet, des vêtements et de la nourriture.
Seule originalité, la plaisir régressif du Marks & Spencer, l'enseigne britannique tentant un modeste retour après s'être isolée sur son île natale, sur une surface bien plus faible que son historique implantation du boulevard Haussmann. Hélas, là aussi, à côté du délicieux voyage dans l'immuable, le désenchantement guette, et la Vespa PX sensée incarner l'Italie se révèle n'être qu'une copie indienne. Le banlieusard, en somme, n'y trouve guère son compte, et restera soumis à la contrainte de faire ses courses en territoire Delanoë.

En fait, l'opération ne prend son sens qu'en s'éloignant un peu, dans l'espace, et dans le temps. Elle s'inscrit en effet dans un environnement particulier, celui de la ZAC Eiffel, construite à l'époque où le valdôtain Parfait Jans, dernier maire communiste de la ville de l'automobile et de ses ouvriers, présidait aux destinées de la commune. Elle témoigne, en somme, après trente ans de transformations urbaines et sociales qui ont fait de Levallois le Neuilly du demi-riche, d'un dernier effort pour effacer le passé. La rénovation intégrale des deux tours de bureaux de la ZAC, l'insertion des surfaces commerciales au pied même des immeubles, l'habillage rapide dont ceux-ci ont été l'objet, et qui les voit aujourd'hui partiellement recouverts de cette pierre plaquée qui vaut comme un symbole de la ville actuelle et de l'idéal esthétique de son indétrônable député-maire, permettent de remodeler à peu de frais une portion de territoire, et d'oublier qui l'habite. Mais puisqu'un politique habile ne saurait laisser passer l'occasion de tirer un profit symbolique d'une opération immobilière, la ville de Levallois nous offre un monument. Une de ces videos promotionnelles dont on pensait le modèle perdu depuis des générations, et qui nous ramène directement à l'époque du giscardisme triomphant. Une ode au béton, un rêve de Défense accumulant les clichés esthétiques du genre, coups de zoom et panoramiques filés sur les murs-rideaux. Ce qui, au fond, n'est qu'une autre façon de se tromper d'époque, et ne fait que dévoiler les ambitions de grandeur surannées d'une banlieue bien ordinaire, et la distance infranchissable qui subsiste entre l'original, et la copie.

zen fascists

, 19:32

Il y aurait, dans les tentatives anarchiques des municipalités de la petite couronne parisienne cherchant à se faire une place à l'ombre du géant indifférent quelque chose du comportement des mammifères essayant de survivre à l'époque des dinosaures, à ceci près que, là où les ancêtres de l'homme faisaient tout pour passer inaperçus, les maires de ces petites communes, tous ensemble et les uns contre les autres, tentent de se faire remarquer. Pour cela, chacun va chercher à rentabiliser les modestes avantages dont la nature et l'histoire l'ont, par le plus grand des hasards, doté. Clichy-la-Garenne, cette incongruité socialiste en plein pays UMP, sur ce plan-là, n'a pas à se plaindre : la culture lui a fourni la Maison du Peuple, la nature et la générosité d'une riche héritière le parc Roger Salengro. Situé au milieu de la partie utile de la ville, l'est, l'ouest étant abandonné aux emprises de GDF et de la SNCF, le parc doit à son ancienneté de posséder nombre d'arbres plus que centenaires, ce qui lui permet de rivaliser avec les Montsouris et autres Buttes Chaumont. C'est dans une de ses allées qu'un objet insolite en tel endroit a fait son apparition, sans doute à la fin de l'été : un panneau à messages variables, alias PMV dans ce jargon technologique qui ignore toute poésie, du genre habituellement chargé d'annoncer un bouchon sur le périphérique, ou, uniquement pour les Parisiennes et les Parisiens, le résultat d'une consultation cruciale.
Renseignement pris, le tableau en question s'avère relever d'une initiative purement commerciale, et constituer une première au niveau national, cela expliquant sans doute ceci puisque la satisfaction d'une petite vanité municipale représentait vraisemblablement un préalable décisif au succès d'une initiative qu'il convient d'analyser de plus près, tant ses implications sont riches. Car loin de la polyvalence qui caractérise d'habitude les dispositifs de ce type, ce panneau ne connaît qu'un seul usage, à destination d'une catégorie bien précise d'individus : les coureurs à pied qui s'entraînent dans les allées du parc, bousculant au passage enfants en bas âge, mères de familles et vieilles dames à la mobilité chancelante, et qui pourront désormais connaître avec précision leurs performances, pour peu qu'ils s'équipent d'un appareil de mesure approprié, et s'enregistrent sur le site web de son fabricant. Inutile de s'étendre sur cet aspect du problème, tant il est désormais banal : on l'a compris, il ne s'agit là que d'un aspirateur à données personnelles de plus, destiné à recueillir des informations aussi confidentielles que faciles à monnayer. Il est beaucoup plus intéressant d'étudier le versant public de l'histoire.

Là, les significations sont multiples. Ce dispositif sanctionne d'abord, avec l'encouragement des autorités, le détournement à des fins privées d'un bien public : le parc, désormais, n'est plus lieu de promenade pour tous, mais terrain d'entraînement pour quelques-uns. Pourtant, à Clichy-la-Garenne, on dispose d'un stade d'athlétisme, et il se situe juste en face, de l'autre côté de la rue ; évidemment, le parcours y est plus monotone, et l'ombre bienfaisante des arbres centenaires y fait cruellement défaut. Cet instrument de mesure encourage par ailleurs le comportement narcissique et solitaire d'individus seulement préoccupés de leurs performances, comportement dont un forum de nageurs fournit des exemples d'une édifiante mesquinerie. Une telle conception se situe aux antipodes de l'utopie sociale du sport pour tous, pourtant à sa place dans une municipalité socialiste, et se rattache plutôt à l'idéologie égoïste du tous contre tous et de la compétition permanente. L'implantation de ce panneau indique bien, dès lors, ce changement de statut de la pratique sportive du citoyen ordinaire, et ajoute une petite contribution à la construction d'un édifice de plus en plus pressant, qui non seulement transforme une pratique occasionnelle, volontaire, et ludique en contrainte sociale, mais sélectionne de plus le sport que les citoyens seront autorisés à pratiquer. En consultant la longue liste de ces merveilleux projets d'urbanisme qui constellent la capitale et sa périphérie, on ne peut manquer de constater que ces nouveaux quartiers forcément écos prévoient tous gymnases et stades, mais oublient systématiquement les piscines, disqualifiées sans doute à cause de leur excessive consommation d'énergie ; les piscines écolo existent pourtant, et elles ont même leur spécialiste. Mais l'État a choisi pour vous : il veut de l'effort, de la sueur, de l'essoufflement, du traumatisme, et des articulations démolies bien avant l'âge, et tout cela pour votre plus grand bien. Comme l'affirmait récemment une présentatrice de journal télévisé sur une chaîne publique, cette fameuse et quasi-obligatoire pratique sportive régulière peut faire reculer la mortalité de 30 % : presque une chance sur trois de devenir immortel, il faudrait être bête pour ne pas tenter le coup.
On sait l'intérêt que suscite, depuis Michel Foucault, la façon dont l'État tente de modeler le corps des citoyens, hier pour produire des soldats efficaces et des travailleurs robustes, aujourd'hui pour répondre à des impératifs d'hygiène et de santé publique au nom desquels, de plus en plus, il traque les gros, les négligents, les buveurs, et cherche à les réformer, au besoin par la contrainte médicale, puisque, après tout, les prescriptions de la faculté sont par essence obligatoires. Zen fascists will control you / 100 % natural / You will jog for the master race / And always wear the happy face : Jello a beau avoir tourné vert, trente ans après, ses textes sont plus que jamais actuels.

sorcellerie

, 19:28

Les réserves de rationalité disponibles dans des sociétés pourtant réputées modernes paraissent chaque jour un peu plus limitées, au point que cette ressource semble condamnée à un épuisement rapide. Le monde scientifique se remettait à peine du traumatisme infligé par un tortionnaire de rats que, venue d'Italie, une agression encore plus violente s'en prenait à un tout autre pan de la connaissance, lançant une alerte d'autant plus sérieuse qu'elle provient cette fois-ci de l'institution auxquelles ces mêmes sociétés confient leur pouvoir de coercition, la justice. L'Aquila, capitale des Abruzzes, une région sauvage située sur cette dorsale des Apennins qui court jusqu'en Calabre et concentre, avec le Frioul, l'essentiel d'un risque sismique que l'on sait particulièrement élevé en Italie, a été victime le 6 avril 2009 d'un violent séisme qui a entraîné la mort de plus de trois cent personnes. Des victimes ont alors attaqué en justice six scientifiques et le sous-directeur de l'équivalent local de la Protection civile, au motif que ces membres d'une commission chargée d'évaluer les risques naturels s'étaient fort mal acquittés de leur tâche, et avaient sous-estimé celui auquel elles étaient soumises. Rendu par le juge Marco Billi, le verdict les déclare coupables d'homicide par imprudence, et les condamne à six ans de prison ferme, aggravant ainsi les réquisitions d'un procureur qui, s'inspirant de l'incapacité des services secrets américains à prévoir les attentats du 11 septembre 2001, avait déjà, en matière de comparaisons, la main lourde, et l'effet de manche facile. Un tel verdict recèle un si riche potentiel d'analyses qu'il sera difficile de dépasser le stade d'une rapide prospection.

Pour chercher à expliquer l'incompréhensible, une première hypothèse conduit à s'interroger sur la stratégie judiciaire, hypothèse qui, en l'absence d'un Eolas transalpin, restera bien rudimentaire. L'affaire, jugée sur les lieux du drame, donne l'impression qu'il s'agit là du procès de responsables d'une catastrophe industrielle, explosion d'une usine, rupture de barrage, effondrement d'un immeuble ou d'un pont, lequel met en cause aussi bien des chefs d'entreprise, des ingénieurs, des bâtisseurs, que les autorités de tutelle chargées de les surveiller. Il semble bien, en effet, que le procès s'inspire de ce modèle ; sa particularité, pourtant, réside en ceci que, alors même que le nombre de victimes d'un tremblement de terre dépend, entre autres paramètres, de la qualité du bâti, il va chercher ses responsables ailleurs, en l'occurrence des scientifiques qui n'ont aucune prise sur ce qu'ils tentent de mesurer, et va les traiter comme si, à l'image d'un entrepreneur maffieux ou d'un notable corrompu, ils étaient responsables de l'événement en question. À ce stade, on peut postuler un intérêt personnel d'un juge en poste dans une petite ville, qui voit là une occasion inespérée de s'assurer une notoriété qu'il pourra ensuite rentabiliser, avec une carrière politique par exemple. Une telle hypothèse explique peut-être certains éléments, par exemple la rigueur d'un verdict qui, pour cette raison même, sera à coup sûr cassé en appel, pour le plus grand profit symbolique de son auteur ; mais l'essentiel est ailleurs.
C'est sous la plume de Mario Tozzi, géologue et homme de télévision, que l'on trouve, dans la Stampa, un éditorial qui semble ne guère avoir d'équivalent dans une presse italienne étonnement peu critique à l'égard de cette décision, et fort peu intéressée par celle-ci. Mario Tozzi, a contrario, attaque fort, dénonçant "une sentence absolument incompréhensible d'un point de vue scientifique (...) avec laquelle l'Italie se range parmi les pays où les scientifiques sont condamnés par des tribunaux théocratiques et où les tremblements de terre sont considérés comme des châtiments divins". Il pose ensuite la question fondamentale, celle de l'action : puisqu'un scientifique ne peut prévoir avec précision ni où ni quand un tremblement de terre va avoir lieu, il faut donc évacuer à titre préventif toutes les régions menacées. Et puisque, désormais, aucun scientifique ne prendra le risque de fournir un avis, il faudra donc, pour évaluer ce risque, s'en remettre aux augures et aux devins. Dans un pays moderne, ajoute-t-il presque en aparté "un séisme d'une magnitude de 6,3 ne devrait même pas provoquer l'effondrement d'une corniche". Sans doute touche-t-il là un point fondamental. Car les victimes n'ont sûrement pas été tués par les scientifiques, et pas même par le tremblement de terre : elles l'ont été par l'effondrement de bâtiments souvent très anciens et incapables de résister à un séisme d'intensité moyenne, alors même que l'on n'ignore rien ni du risque qui menace ces régions, ni des techniques permettant de construire des immeubles sûrs. Prendre les mesures nécessaires, comme on le fait pour les zones inondables, implique en l'espèce de reloger des millions d'individus, et de détruire ces centres historiques qui comptent parmi les fiertés locales. On le sait très bien, personne ne prendra une telle décision : aussi faut-il, quand le peuple gronde, lui fournir, par un extraordinaire raccourci anthropologique, des boucs émissaires. Les scientifiques, avec leur hiérarchie parallèle, leurs valeurs inaccessibles au grand public et leur propos obscurs, conviennent parfaitement pour un tel usage. D'une certaine façon, on a bien affaire au procès d'une catastrophe industrielle, sauf qu'on n'y juge pas les bons coupables, et ce, sans doute, d'une manière parfaitement délibérée.

Au cœur du cyclone, l'INGV réagit avec pondération, en posant la question sociale : ce jugement modifie radicalement la relation entre les scientifiques et les politiques et, au-delà, avec la société toute entière. Rendre les auteurs de prévisions concernant les forces de la nature et les catastrophes qu'elles entraînent responsables des conséquences de leurs erreurs revient à interdire toute prévision : et on voit bien comment une telle attitude peut être généralisable, aux météorologistes par exemple, souvent accusés de ne pas avoir prévu la violence de telle tempête, ou l'abondance de telles précipitations. Naturellement, les conséquences ne se font pas attendre, et, dans les cercles concernés, les démissions s'enchaînent. Quand bien même ce verdict serait cassé en appel, le mal est fait, et il perdurera. Occupés qu'ils sont par leurs fonctions de recherche et d'enseignement, les scientifiques ne perdront rien en renonçant à exercer cette activité pour eux secondaire et par laquelle ils tentent d'aider la communauté en lui fournissant leur expertise. La société y perdra seule et, dans les Abruzzes, elle l'aura bien mérité.

idiots

, 19:31

La conversion soudaine d'un État qui, au prétexte de satisfaire des préteurs qui n'exigent de lui ni une telle brutalité, ni une pareille célérité, passe en un éclair de la position du noble dépensier à celle du boutiquier avare, et qui n'est pas sans rappeler la vieille histoire de la courtisane devenue, avec l'âge, bigote, entraîne inévitablement quantité d'effets de composition. Et lorsque celui-ci choisit une option, celle d'augmenter la pression fiscale bien plus que de limiter la dépense publique, et décide de répartir cette charge nouvelle sur la catégorie sociale la plus aisée, qui se trouve ainsi mise à contribution de multiples manières, il génère nécessairement des réactions aussi puissantes que variées, réactions dont on ne peut supposer que, par anticipation, il n'ait pas tenu compte. Ces effets, on peut les traiter d'un haussement d'épaules, et affronter sereinement le cabot agressif qui dort dans chaque niche fiscale. Pourtant, ici, ces réactions ne se résument pas aux jappements des rentiers, puisqu'elles permettent d'assister à une mobilisation relativement inédite, celles des créateurs d'entreprises dotées d'un haut potentiel de croissance, et des financiers spécialistes du capital-risque qui les accompagnent, soit l'antithèse absolue du somnolent détenteur d'obligations d'État. Et au moins autant que la mobilisation elle-même, il sera intéressant d'analyser la façon dont la presse s'y prend pour fondre ces deux catégories si opposées en une seule, celle de ces vils capitalistes qui ne méritent rien d'autre que de subir l'opprobre générale.

Pour y voir un peu clair, le plus pertinent est de se livrer à une petite étude de cas, en retenant l'exemple d'une jeune entreprise française de très haute technologie, parfaitement inconnue du grand public bien que son objectif soit de fabriquer des produits industriels de large diffusion, en l'espèce des pièces détachées d'un type très particulier : CARMAT. La société vise à commercialiser le fruit de recherches entamées voilà plus de vingt ans par Alain Carpentier, cardiologue et actuel président de l'Académie des sciences, et en particulier un cœur artificiel autonome. D'abord menées conjointement avec le CETIM, centre technique de la Fédération des industries mécaniques, ces recherches vont intéresser Matra qui, en 1993, va fonder CARMAT avec Alain Carpentier sous la forme d'un GIE. En 2008, le prototype est prêt et, avec l'arrivée d'un partenaire, Truffle Capital, CARMAT devient une société anonyme. Son avenir semble suffisamment radieux pour entraîner, en juillet 2010, son introduction en bourse à un prix de 18,75 euros. De fait, après une année de stagnation, les cours explosent, touchant en juin 2011 un plus haut de 186 euros ; depuis, la tension a baissé, mais reste élevée, puisque l'action cote aujourd'hui 116,12 euros, soit une plus-value de 520 % depuis l'introduction. La participation d'Alain Carpentier, l'homme sans lequel rien ne serait arrivé, peut alors être évaluée à plus de 63 millions d'euros.
Bien sûr, pour l'heure, CARMAT, suivant l'expression consacrée, ne fait rien d'autre que de brûler du cash, lequel, à l'exception d'une petite subvention départementale et d'un prêt d'Oséo, la banque publique d'investissement qui, l'un comme l'autre, n'arriveront qu'en 2009, provient intégralement d'investisseurs privés : ses recettes sont nulles, et resteront telles encore pendant des années. Si l'entreprise s'achève sur un échec, les centaines de millions investis par les financiers comme les actionnaires l'auront été en vain, leur perte sera totale, et personne ne les plaindra. Si le succès est au rendez-vous, et que le créateur souhaite revendre un gros morceau de son capital, cette vente bénéficiera pour l'essentiel à un acteur qui n'aura rien risqué, très peu investi et, grâce à sa capacité discrétionnaire de changer les règles fiscales, récupéré la plus grosse part de la richesse créée : l'État. Bousculer les équilibres fragiles, les arbitrages incessants qui gouvernent et modifient l'activité des investisseurs n'entraîne chez lui ni scrupule, ni souci. Il faut donc que les entrepreneurs et investisseurs concernés se mobilisent, seul moyen pour eux d'obtenir un compromis plus raisonnable. Le monde, au fond, est bien trop compliqué pour que l'État s'essaye à la subtilité. Il préfère passer en force : un bon coup de pied dans la fourmilière, et, suivant la virulence de la réaction des fourmis, on changera de plan.

Cela n'a rien de bien neuf. Aussi convient-il de s'intéresser à la façon dont quelques journalistes ont rendu compte de l'affaire. Dans le Monde du dernier week-end, on a droit à une synthèse qui parvient très efficacement à étrangler le pigeon en le noyant dans un flot de références à des révoltes anti-fiscales qui couvrent le monde occidental et démarrent en 1930. Sous le masque de l'objectivité pédagogique, on ne peut trouver meilleur moyen de rabaisser cette opposition à un mouvement d'humeur de petits commerçants poujadistes habitués du vote d'extrême-droite, la catégorie sociale, en somme, la plus méprisable aux yeux des rédacteurs du quotidien du soir. À l'AFP, quelques jours plus tôt, le ton joue de la connivence sarcastique de celui à qui on ne la fait pas : les petits malins du web sont certes très forts en mobilisation de réseau, mais il convient, avec l'aide de leur ministre de tutelle, de leur rappeler que l'État ne touchera pas à leur magot, à la seule condition qu'ils le réinvestissent dans le genre d'entreprises qui auront fait leur succès.
On a ici affaire à un jugement moral porté par des individus qui n'ont aucune qualité à le faire, mais sont sans doute assez représentatifs d'un point de vue général et largement partagé. Ce point de vue de sens commun, abonné au livret A, n'est pas seulement fondamentalement incapable de comprendre l'idée même de risque, et le fait qu'il se rémunère en fonction du danger encouru. Il exprime, paradoxalement, l'idéal de rentier de celui qui a réussi à stabiliser une position sociale, souvent héritée, qui le met à l'abri des menaces d'un monde en mouvement, qui lui fournit aussi, avec le capital intellectuel et social inhérent à sa position, le droit de donner des leçons à des entrepreneurs parfois autodidactes, préoccupés de réussite et jugeant celle-ci selon un critère qui lui fait horreur : l'argent.

Entrepreneurs et investisseurs, pourtant, adhèrent à l'un des principes qui fondent la société libérale dans tous les sens du terme, celui de faire, dans le cadre de la loi, l'usage que l'on veut du patrimoine que l'on possède. Il n'est sans doute pas d'emploi plus socialement utile que de le risquer dans la création d'entreprise. Il n'en est pas, non plus, de plus volatil, puisque ce capital peut, aussi bien, sagement dormir dans un coffre-fort ou, quand il est investi, l'être n'importe où dans le monde : l'arbitrage dépend très largement des conditions ambiantes, des espérances de gain, et de la possibilité de faire d'un profit éventuel l'usage que l'on souhaite dans les limites que l'on reconnaît. Mais la République se passe fort bien d'investisseurs : elle n'accepte que des Saint François prêts à se dévouer jour et nuit au seul service du bien commun, engageant leur patrimoine tout en renonçant à en tirer un profit personnel. Aussi, aux entrepreneurs rétifs qui refusent de renoncer à l'espoir de faire fortune, elle adresse un message très similaire à celui que reçoit la jeunesse depuis trente ans : allez vous en. Qui serait assez fou pour ne pas suivre ce conseil ?

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